Musicopolis
Magazine
Mardi 21 avril 2020
24 min

Les improvisations musicales de Leonard de Vinci

1516, Amboise. Il fait déjà assez froid lorsqu'arrive au château du Cloux un petit groupe d'hommes venus d'Italie, et guidé par une escorte royale. Parmi eux, l'aîné sans doute, celui que François 1er de France a ardemment souhaité appeler auprès de lui, un certain Leonardo da Vinci.

Les improvisations musicales de Leonard de Vinci
Autoportrait de Leonard de Vinci (c.1513), © Getty

Leonard de Vinci : un improvisateur de génie

Peintre, sculpteur, architecte, ingénieur, inventeur.... Léonard était aussi un grand musicien ! Il n'a pas composé au sens où nous l'entendons de nos jours. Léonard a été un grand improvisateur. Les biographes de Léonard ne parlent pas ou presque pas de ses activités de musicien, et les chercheurs ne cherchent pas beaucoup sur le sujet. A signaler tout de même l'ouvrage d'Emmanuel WinternitzLeonardo da Vinci as a musicien (1982).  

On trouve chez les contemporains de Léonard pas mal de choses à glaner concernant ses qualités de musicien, je vous en ai citées quelques-unes tout à l'heure. Le peintre et architecte toscan Giorgio Vasari nous donne même davantage de précisions dans ses Vies des meilleurs peintres, sculpteurs et architectes. Il écrit à propos de Léonard : "Il a consacré beaucoup d'effort à la musique ; avant tout, il s'est attaché à apprendre le jeu de la lire, puisque par nature il possédait un esprit noble et élégant ; il chantait divinement, improvisant son propre accompagnement à la lira."

Homère aveugle jouant de la lira da braccio, circa 1622.
Homère aveugle jouant de la lira da braccio, circa 1622. , © Getty

Voilà donc ce que nous savons de Léonard de Vinci musicien : il chantait, et il jouait de la lira da braccio. Mais au fait, qu'est-ce qu'une lira da braccio : une lire de bras ? Le terme "lire" reprend l'idée de l'instrument antique : hommage à la lyre, instrument pratiqué par Apollon puis par son fils Orphée. Construite par Hermès dans une carapace de tortue, avec des cordes en boyaux de boeuf, la lyre antique est donc un instrument à cordes pincées. Rien à voir en fait avec cette lira da braccio, qui ressemble davantage à un violon, et qui se joue avec un archet. Il reste (dans des musées) quelques exemplaires de lira et surtout de nombreuses représentations sur des tableaux, ce qui a permis à des luthiers d'aujourd'hui de reconstituer des instruments neufs pour essayer de retrouver l'usage de l'instrument.

« C'était un génie extraordinaire ; il était chaleureux, précis et généreux, avec une expression rayonnante et gracieuse ; et puisqu'il était un merveilleux inventeur et connaisseur de toutes les subtilités et plaisirs du théâtre, et qu'il jouait si bien de la lira da braccio avec l'archet, il a miraculeusement été admiré de tous les princes pendant toute sa vie. » Paolo Giovo

Programmation musicale

Anonyme / Texte d'Angelo PolizianoFabula di Orpheo,Bologne 1492
Canzona d'Aristée "Udite, selve, mie dolce parole" "Ecoutez, forêts, mes douces paroles"
Giovanni Cantarini, ténor, Baptiste Romain, lira da braccio
Ricercar RIC354

Anonyme / Texte d'Angelo PolizianoFabula di Orpheo,Bologne 1492
Plainte d'Orphée "Dunque piangiamo o sconsolata lira"
Giovanni Cantarini, ténor, Baptiste Romain, lira da braccio
Ricercar RIC354

Anonyme
Romanesca et Passamezzo
Baptiste Romain, lira da braccio
Ricercar RIC354Anonyme (Renaissance)
Spero haver felice
Vincent Bouchot, baryton, Frédéric Martin, lira da braccio
Ricercar RIC100/3 

Anonyme (3ème livre de Frottole de Petrucci, 1503) / Improvisation de récitation
Rime, sonetto XVIII de Pétrarque "Vergognando talor" "Pris de honte parfois"
Clara Coutouly, soprano, Baptiste Romain, lira da braccio
Alpha 270192

Franchino Gaffurio (1451-1522)
O sacrum convivium
Capella de la Torre, direction Katharina Baüml
Deutsche Harmonia Mundi G010003919534H

Josquin Desprez (vers 1450-1521)
Planxit autem   David
Ensemble Doulce Memoire
Alpha 270192

Josquin Desprez (v. 1450/55-1521)
Mille regretz, chanson à 4 voix
Vox Luminis, direction Lionel Meunier
Ricercar RIC 106

L'équipe de l'émission :