Musicopolis
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Jeudi 17 septembre 2020
25 min

La symphonie n° 1 en sol mineur d'Étienne Nicolas Méhul

Reconnu comme un maître du grand opéra à la française du XIXe siècle, Étienne Nicolas Méhul (1763-1817) a aussi composé 4 symphonies en l'espace de deux ans. La première d'entre elles, en sol mineur, révèle une influence haydnienne, mais aussi une voix personnelle à redécouvrir.

La symphonie n° 1 en sol mineur d'Étienne Nicolas Méhul
Portrait d'Étienne Nicolas Méhul par Alphonse Lamotte (1844-1914). Collection privée, © Fine Art Images/Heritage Images/Getty Images

La symphonie française au début du XIXe siècle

Depuis plusieurs années, le Conservatoire Impérial de Musique de Paris a pris l'habitude de donner des "Exercices d'élèves", concerts où l'on fait jouer et chanter les meilleurs élèves de l'Institution. Le 12 mars 1809, c’est dans la salle de la rue Bergère que Méhul fait  entendre sa Première symphonie  lors de l' "Exercice" du jour

Réception de la symphonie 

La critique de l'époque loue la "richesse des motifs" parcourant la symphonie en sol mineur. Du côté du public, la réception est beaucoup plus tiède. Plus habitué à entendre chez Méhul sa musique  narrative et descriptive (l'ouverture de La Chasse du Jeune Henri a ainsi fait oublier aujourd'hui le reste de l'opéra), le public reste plus froid à l’écoute de sa musique pure. Méhul voulait un temps oublier les contraintes du théâtre pour la symphonie, mais il finira par y retourner, poussé par la demande générale.

Programmation musicale

Etienne-Nicolas Méhul (1763-1817)Symphonie n°1 en sol mineur (1808 ?) I. Allegro
Les Musiciens du Louvre, direction Marc Minkowski
Musifrance 2292-45026-2

Joseph Haydn (1732-1809)Symphonie en Si bémol majeur Hob I : 85 (1786) I. Adagio-Vivace
Le Concert de la loge, direction Julien Chauvin
Aparte AP131

Ludwig van Beethoven (1770-1827)Symphonie n°1 (1799-1800) I. Adagio molto-Allegro con brio
Orchestre Révolutionnaire et Romantique, direction John Eliot Gardiner
Archiv Produktion AP 439900-2

Ludwig van Beethoven (1770-1827)Symphonie n°1 (1799-1800) III. Menuetto : Allegro molto e vivace Orchestre Révolutionnaire et Romantique, direction John Eliot Gardiner
Archiv Produktion AP 439900-2

Etienne-Nicolas Méhul (1763-1817)Symphonie n°1 en sol mineur (1808 ?) II. Andante
Les Musiciens du Louvre, direction Marc Minkowski
Musifrance 2292-45026-2

Etienne-Nicolas Méhul (1763-1817)La chasse du jeune Henri (1797) Ouverture
Orchestre de Bretagne, direction Stefan Sanderling
ASV CD DCA 1140

Etienne-Nicolas Méhul (1763-1817)Symphonie n°1 en sol mineur (1808 ?) III. Menuet
Orchestre Gulbenkian, direction Michel Swierczerwski
Nimbus NI 5184/85

Etienne-Nicolas Méhul (1763-1817)Symphonie n°1 en sol mineur (1808 ?) IV. Finale. Allegro agitato
Les Musiciens du Louvre, direction Marc Minkowski
Musifrance 2292-45026-2

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