Musicopolis
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Mardi 12 novembre 2019
25 min

1933, Chicago : Création de la Symphonie n°1 de Florence Price

L'oeuvre, créée le 15 juin 1933 par l'Orchestre Symphonique de Chicago, est la première symphonie composée par une femme africaine-américaine.

1933, Chicago : Création de la Symphonie n°1 de Florence Price
Michigan Avenue à Chicago dans les années 1930, © Getty / Keystone-France/Gamma-Keystone

Le concert où l'on entend la Première Symphonie de Florence Price, se tient dans le cadre de la grande Exposition de Chicago, qui célèbre le centenaire de la fondation officielle de la ville. 

En 1932, lorsqu'elle compose sa Première symphonie, Florence Price a 46 ans. Elle vit à Chicago depuis 1927. Elle y est venue avec son mari et ses deux filles, ayant quitté la ville de Little Rock dans l'Arkansas où avec les tensions raciales, la situation des Africains-Américains était devenue très difficile. 

Avec sa Première Symphonie, Florence Price remporte le concours Wanamaker. L'année suivante, lors de la création de l'oeuvre par l'orchestre de Chicago, oeuvre d'une femme noire en pleine ségrégation, dans le cadre d'une Exposition sur le progrès et l'innovation, les critiques sont positives, insistant sur "l'américanité" de la pièce. 

"C'est une oeuvre qui exprime son propre message avec retenue, mais aussi avec passion. La symphonie de Miss Price mérite une place dans le répertoire symphonique régulier…", Chicago Daily News

Programmation musicale

Florence Price (1887-1953)
Symphonie n°1 en mi mineur (1931-32) I. Allegro ma non troppo
Fort Smith Symphony, direction John Jetter
Naxos 8.559827   

Florence Price (1887-1953)
In the Land o'Cotton (1925)
Karen Walwynn, piano   

Florence Price (1887-1953)
Symphonie n°1 en mi mineur (1931-32) II. Largo, maestoso
Fort Smith Symphony, direction John Jetter
Naxos 8.559827   

Florence Price (1887-1953)
Sympathy (poème de Paul Laurence Dunbar - 1899) "I know what the caged bird feels, alas!"
Corinne Elizabeth Rydman, mezzo-soprano, Steven Bailey, piano   

Florence Price (1887-1953)
Symphonie n°1 en mi mineur (1931-32) III. Juba Dance
Fort Smith Symphony, direction John Jetter
Naxos 8.559827   

Florence Price (1887-1953)
Symphonie n°1 en mi mineur (1931-32) IV. Finale
Fort Smith Symphony, direction John Jetter
Naxos 8.559827
 

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