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Jeudi 10 octobre 2019
24 min

1919, Londres : Création du Concerto pour violoncelle op 85 d'Edward Elgar

A la fin de la première guerre mondiale, Edward Elgar compose son "Concerto pour violoncelle opus 85". Anne-Charlotte Rémond nous invite à suivre le compositeur britannique dans les mois qui ont précédé l'écriture de cette oeuvre...

1919, Londres : Création du Concerto pour violoncelle op 85 d'Edward Elgar
1919, Londres : Création du Concerto pour violoncelle op 85 d'Edward Elgar / Musicopolis, © Getty

Elgar ne sait toujours pas ce qu'il va faire de cette mélodie qui chante toujours en lui… Il ne sait pas comment l'orchestrer, à quel instrument la destiner...

Très abattu par la guerre, Elgar veut s'éloigner de Londres pour passer l'été 1917. Son épouse Alice, qui est aussi un peu sa muse, sa conseillère et sa secrétaire, trouve une maison à louer dans le Sussex, au Sud de Londres : Brinkwells. "C'est divin, écrit Elgar : un simple cottage au toit de chaume et un studio avec une vue merveilleuse : un grand jardin pas entretenu, du travail pour 40 hommes". Il y a des bois, et le compositeur peut troquer la plume pour la scie et le marteau. Il a une passion pour le travail du bois. Les Elgar ont passé là l'été 1917, et y reviennent en 1918.
Pendant qu'il est dans la chaumière de Brinkwells à l'été 1918, Edward Elgar travaille d'arrache-pied, inspiré qu'il est par l'environnement, les arbres, la nature, ses promenades. Et pendant tout ce temps, la petite mélodie qu'il a écrite pendant qu'il était à la clinique pour son opération des amygdales le poursuit…
Elgar ne sait toujours pas ce qu'il va faire de cette mélodie qui chante toujours en lui… Il ne sait pas comment l'orchestrer, à quel instrument la destiner. Le soir, dans le Sussex, on entend les bruits de la guerre sur le continent, qui traversent la Manche. La famille Elgar revient à Londres pour l'automne, le 11 novembre c'est l'armistice, mais il n'y a pas de quoi se réjouir. Le monde a changé, ces millions de morts pèsent sur les esprits. Peu à peu, Elgar s'est décidé pour un concerto pour violoncelle…

Programmation musicale

Edward Elgar (1857-1934)
Concerto pour violoncelle op 85 (1918-19) I. Adagio - Moderato
Truls Mørk, violoncelle, Orchestre de la ville de Birmingham, direction Simon Rattle  
Virgin 5453562    

Edward Elgar (1857-1934)
The Spirit of England op 80 (1916) III. For the fallen (poème de Laurence Binyon)
Andrew Staples, ténor, Orchestre et Choeur de la BBC, direction Andrew Davis  
Chandos CHSA5215    

Edward Elgar (1857-1934)
Land of hope and glory (1901 - poème de Arthur Benson)
London Symphony Chorus, Northern Sinfonia, direction Richard Hickox  
EMI 5655862    

Edward Elgar (1857-1934)
The Spirit of England op 80 (1916) III. For the fallen (poème de Laurence Binyon)
Andrew Staples, ténor, Orchestre et Choeur de la BBC, direction Andrew Davis  
Chandos CHSA5215    

Edward Elgar (1857-1934)
Sonate pour violon et piano (1917-18) II. Romance
James Ehnes, violon, Andrew Armstrong, piano  
Onyx ONYX4159    

Edward Elgar (1857-1934)
Quintette pour piano et cordes en la min op 84 (1918) I. Moderato - Allegro
Martin Helmchen, piano, David Mac Caroll, Carolin Widmann, violons, Pauline Sachse, alto, Marie Elisabeth Hecker, violoncelle  
Alpha 192700    

Edward Elgar (1857-1934)
Quatuor à cordes en mi mineur op 83 (1918) II. Piacevole
Quatuor Goldner  
Hypérion CDA67857    

Edward Elgar (1857-1934)
Concerto pour violoncelle op 85 (1918-19) I. Adagio - Moderato
Truls Mørk, violoncelle, Orchestre de la ville de Birmingham, direction Simon Rattle  
Virgin 5453562    

Edward Elgar (1857-1934)
Concerto pour violoncelle op 85 (1918-19) II. Lento. Allegro molto
Truls Mørk, violoncelle, Orchestre de la ville de Birmingham, direction Simon Rattle  
Virgin 5453562    

Edward Elgar (1857-1934)
Concerto pour violoncelle op 85 (1918-19) III. Adagio
Truls Mørk, violoncelle, Orchestre de la ville de Birmingham, direction Simon Rattle  
Virgin 5453562    

Edward Elgar (1857-1934)
Concerto pour violoncelle op 85 (1918-19) IV. Allegro. Moderato
Truls Mørk, violoncelle, Orchestre de la ville de Birmingham, direction Simon Rattle  
Virgin 5453562 

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