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Lundi 23 septembre 2019
25 min

1886, Paris : Création du Carnaval des animaux de Camille Saint-Saëns

Lorsqu'on constate l'engouement né instantanément pour le Carnaval des Animaux, on ne s'étonne pas que Saint-Saëns ait voulu l'interdire ! En effet, il y allait tout de même un peu de sa réputation de compositeur sérieux... Mais qui est donc vraiment Saint-Saëns ?

1886, Paris : Création du Carnaval des animaux de Camille Saint-Saëns
"L'entrée des animaux dans l'arche de Noé" - Jan Brueghel l'Ancien (1568-1625). , © DeAgostini/Getty Images)

"A son concert annuel du mardi gras,  M. Lebouc avait su réunir une pléiade d'artistes éminents : MM. Saint-Saëns, Diémer, Taffanel, Turban, Maurin, Prioré de Bailley et Tourcy, qui, à la suite d'un très intéressant programme, ont tous pris part à la première exécution d'une très spirituelle fantaisie burlesque, composée pour ce concert par Saint-Saëns et intitulée Le Carnaval des Animaux." Le Ménestrel 21 mars 1886. 

Gérard Depardieu dans le "Carnaval des Animaux" de Marie Darrieussec mis en scène par Jean-Paul Scarpitta (Montpellier, 2001).
Gérard Depardieu dans le "Carnaval des Animaux" de Marie Darrieussec mis en scène par Jean-Paul Scarpitta (Montpellier, 2001). , © (Micheline Pelletier/Sygma via Getty Images)

L'imitation en musique de la nature (et des hommes !) ne date évidemment pas de Saint-Saëns. C'est même une vieille scie de l'histoire de la musique. Saint-Saëns, éditeur de Rameau, est bien sûr très au fait de ce que ses prédécesseurs ont fait en matière d'imitation des animaux. Mais dans son Carnaval, s'il reprend la Poule à son illustre confrère, il innove pour introduire quelques espèces plus exotiques...

Programmation musicale

Camille Saint-Saëns (1835-1921)
Le Carnaval des Animaux, Grande fantaisie zoologique (1886) I. Introduction et Marche royale du Lion
Franck Braley et Michel Dalberto, pianos, Renaud Capuçon et Esther Hoppe, violons, Béatrice Muthelet, alto, Gautier Capuçon, violoncelle, Janne Saksala, contrebasse
Virgin Classics 5456032

Camille Saint-Saëns (1835-1921)
Le Carnaval des Animaux, Grande fantaisie zoologique (1886) XIV. Finale
Franck Braley et Michel Dalberto, pianos, Renaud Capuçon et Esther Hoppe, violons, Béatrice Muthelet, alto, Gautier Capuçon, violoncelle, Janne Saksala, contrebasse, Emmanuel Pahud, flûte, Paul Meyer, clarinette, Florent Jodelet, harmonica (de verre) et xylophone
Virgin Classics 5456032

Camille Saint-Saëns (1835-1921)
Mélodies persanes op 26 (1870) La brise op 26 n°1
Tassis Christoyannis, baryton, Orchestre de la Suisse italienne, direction Markus Poschner
Alpha 143004

Camille Saint-Saëns (1835-1921)
Samson et Dalila (créé en 1877) Acte III. Bacchanale
Orchestre Philharmonique de Berlin, Gustavo Dudamel, direction
DGG 4790069

Jean-Philippe Rameau (1683-1764)
Concert en sextuor VI (transcription éditée par St Saens) I. La Poule
Les Talens lyriques, direction Christophe Rousset
Decca 467699-2

Camille Saint-Saëns (1835-1921)
Le Carnaval des Animaux, Grande fantaisie zoologique (1886) II. Poules et coqs
Franck Braley et Michel Dalberto, pianos, Renaud Capuçon et Esther Hoppe, violons, Béatrice Muthelet, alto, Paul Meyer, clarinette
Virgin Classics 5456032

Camille Saint-Saëns (1835-1921)
Le Carnaval des Animaux, Grande fantaisie zoologique (1886) III. Hémiones (Animaux véloces)
Franck Braley et Michel Dalberto, pianos
Virgin Classics 5456032

Camille Saint-Saëns (1835-1921)
Le Carnaval des Animaux, Grande fantaisie zoologique (1886) VI. Kangourous
Franck Braley et Michel Dalberto, pianos
Virgin Classics 5456032

Camille Saint-Saëns (1835-1921)
Le Carnaval des Animaux, Grande fantaisie zoologique (1886) Le Coucou au fond des bois
Franck Braley et Michel Dalberto, pianos, Paul Meyer, clarinette
Virgin Classics 5456032

Jacques Offenbach (1819-1880)
Orphée aux Enfers (1858) Acte II. 4ème tableau. Galop infernal. Choeur "Ce bal est original"
Choeur et Orchestre de l'Opéra National de Lyon, direction Marc Minkowski
EMI 5567252

Camille Saint-Saëns (1835-1921)
Le Carnaval des Animaux, Grande fantaisie zoologique (1886) IV. Tortues
Franck Braley, piano, Renaud Capuçon et Esther Hoppe, violons, Béatrice Muthelet, alto, Gautier Capuçon, violoncelle, Janne Saksala, contrebasse
Virgin Classics 5456032

Camille Saint-Saëns (1835-1921)
Le Carnaval des Animaux, Grande fantaisie zoologique (1886) V. L'éléphant
Michel Dalberto, piano, Janne Saksala, contrebasse
Virgin Classics 5456032

Camille Saint-Saëns (1835-1921)
Le Carnaval des Animaux, Grande fantaisie zoologique (1886) XII. Fossiles
Franck Braley et Michel Dalberto, pianos, Renaud Capuçon et Esther Hoppe, violons, Béatrice Muthelet, alto, Gautier Capuçon, violoncelle, Janne Saksala, contrebasse, Paul Meyer, clarinette, Florent Jodelet, xylophone
Virgin Classics 5456032

Camille Saint-Saëns (1835-1921)
Le Carnaval des Animaux, Grande fantaisie zoologique (1886) VIII. Personnages à longues oreilles
Renaud Capuçon et Esther Hoppe, violons
Virgin Classics 5456032

Camille Saint-Saëns (1835-1921)
Le Carnaval des Animaux, Grande fantaisie zoologique (1886) VII. Aquarium
Franck Braley et Michel Dalberto, pianos, Renaud Capuçon et Esther Hoppe, violons, Béatrice Muthelet, alto, Gautier Capuçon, violoncelle, Emmanuel Pahud, flûte, Florent Jodelet, harmonica (de verre)
Virgin Classics 5456032

Camille Saint-Saëns (1835-1921)
Le Carnaval des Animaux, Grande fantaisie zoologique (1886) X. Volière
Franck Braley et Michel Dalberto, pianos, Renaud Capuçon et Esther Hoppe, violons, Béatrice Muthelet, alto, Gautier Capuçon, violoncelle, Janne Saksala, contrebasse, Emmanuel Pahud, flûte
Virgin Classics 5456032

Camille Saint-Saëns (1835-1921)
Le Carnaval des Animaux, Grande fantaisie zoologique (1886) XIV. Finale
Franck Braley et Michel Dalberto, pianos, Renaud Capuçon et Esther Hoppe, violons, Béatrice Muthelet, alto, Gautier Capuçon, violoncelle, Janne Saksala, contrebasse, Emmanuel Pahud, flûte, Paul Meyer, clarinette, Florent Jodelet, xylophone
Virgin Classics 5456032

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