MAXXI Classique
Programmation musicale
Mercredi 24 novembre 2021
3 min

Soul kids : une plongée dans l’école musicale de Stax Records

Aujourd’hui sort dans les salles le film Soul Kids d’Hugo Sobelman. Un documentaire qui nous invite à suivre les cours de la Stax Music Academy, une école musicale héritière de la philosophie du label Stax Records.

Soul kids : une plongée dans l’école musicale de Stax Records
Scène du film Soul Kids d'Hugo Sobelman sorti en salle le 24 novembre 2021., © Toufik Ayadi, Christophe Barral, Carine Ruszniewski / GOGOGO Films & Srab Films

Dans une salle de cours, une adolescente entourée de ses camarades chante l’un des succès de Stax Records. Long Walk to DC des Staple Singers raconte la difficulté pour un jeune défavorisé de faire le chemin symbolique jusqu’à la capitale Washington DC. Il n’a pas d’argent, doit lutter contre les préjugés racistes qui l’entourent mais il sait qu’il réussira à rencontrer le Président et peut-être à combattre l’intolérance grâce à ses chansons.  

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Les paroles de Long Walk To DC pourraient être la devise de la Stax Music Academy. Un institut situé juste à côté des studios historiques du label à Memphis et qui propose à des jeunes issus de quartiers défavorisés d’apprendre gratuitement à devenir des musiciens professionnels. Dans cette ville où les cours à la fac sont extrêmement chers, la Stax Music Academy propose de donner des cours de chants, de danse et d’instruments à ces adolescents qui n’ont pas besoin d’avoir un niveau minimum requis. Une formule qui rappelle le dispositif Démos en France et qui a lui aussi fait ses preuves. Depuis la création de la Stax Music Academy en 2000, pas moins de 4000 élèves sont sortis diplômés de l’établissement et travaillent dans le domaine musicale.

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Mais ce que nous montre le documentaire Soul Kids d’Hugo Sobelman, c’est qu’au-delà des cours de musique, les élèves apprennent aussi à développer une certaine confiance en eux et à acquérir une réflexion critique sur le monde qui les entoure. En sortant de leur zone de confort, de leur communauté, ils apprennent à vivre ensemble et se persuadent que la musique est capable de combattre pacifiquement tous les racismes et les préjugés qui pèsent encore aujourd’hui sur des populations défavorisées de Memphis. Comme le faisaient avant-eux, les artistes de Stax Records !

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Lorsqu’ils étudient les paroles engagés de leurs aînés, qu’ils rencontrent des artistes d’aujourd’hui ou débattent entre-eux sur des sujets de sociétés, ces adolescents poursuivent la philosophie du label Stax. Un label qui se distingue de son concurrent la Motown avec un son brut mais qui a aussi joué un rôle primordial dans la lutte pour les droits civiques américains. L’un des symboles de cet engagement est d’ailleurs un festival qui s’est tenu en 1972 dans les quartiers noirs de Los Angeles. Le festival Wattstax que l’on surnomme parfois le « Black Woodstock » où les prêches du pasteur Jesse Jackson et les messages politiques rythmaient les live d’Isaac Hayes, Rufus Thomas ou encore d’Eddie Floyd. 

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D’ailleurs, l’un des moments les plus poignants du documentaire d’Hugo Sobelman est peut-être cette séquence où les élèves assistent à la venue d’une directrice d’école artistique américaine. Ensemble, ils se mettent d’accord sur cette idée qui peut malheureusement paraître galvaudée : la musique a aussi le pouvoir de faire changer les mentalités.

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