MAXXI Classique
Programmation musicale
Mercredi 25 novembre 2020
3 min

Joseph Haydn compose l’hymne allemand

Tous les hymnes nationaux n’ont pas été écrits par des musiciens classiques de premier plan. Preuve du contraire, avec l’hymne allemand qui repose sur une mélodie composée par le compositeur autrichien Joseph Haydn.

Joseph Haydn compose l’hymne allemand
L'hymne allemand, composé par Joseph Haydn. Autographe manuscrit du compositeur, © Getty / ullstein bild Dtl. / Contributeur

Das Deutschlandlied« Le Chant de l’Allemagne »c’est l’hymne officiel de l’Allemagne depuis sa réunification en 1989. Cet hymne est en réalité bien plus ancien. Sa première apparition date du 12 février 1797 à l’occasion de l’anniversaire de l’Empereur du Saint-Empire Romain, François II. Une mélodie signée Joseph Haydn, toute simple et accompagnée par quelques accords au piano dont les paroles s’inspirent du God Save anglais. 

"Gott erhalte Franz den Kaiser", "Que Dieu protège l’Empereur François". Le texte de l’hymne allemand d’aujourd’hui est bien différent. En effet il y a eu un changement de paroles en 1841. La musique de Haydn est toujours la même. La date de composition, 1797, n’est pas une année anodine. Cette dernière correspond à une période très compliquée pour le Saint-Empire Romain qui est en guerre face à la France révolutionnaire de Bonaparte. Haydn compose donc le pendant impérial et austrohongrois à La Marseillaise adoptée comme hymne par les Français deux ans plus tôt, en 1795. Pourtant, cet hymne composé en l’honneur de l’Empereur François II n’a rien d’Allemand ou d’Autrichien. Haydn se serait très probablement inspirée d’une mélodie croate que voici.   

Il faut avouer qu’il y a beaucoup de similitudes entre cette chanson croate et le chant de Haydn. Un thème que les amateurs de la musique de Haydn ont du entendre dans d’autres œuvres du compositeur autrichien. La plus connue étant probablement son Quatuor à cordes n°3 op.76.  Quatuor surnommé à juste titre "l’Empereur" et dont le second mouvement est un vaste thème et variation sur l’hymne Gott erhalte.

Même sans paroles, on comprend que cette mélodie a quelque chose de sacré. Tout au long du mouvement, le thème reste inchangé malgré les différentes variations qui se succèdent. Dans ce thème et variation, Haydn change surtout l’accompagnement, les contrechants qui accompagnent cet air immuable. Est-ce peut-être une manière de signifier que le pouvoir impérial ne subit et ne subira aucune variation, qu’il est éternel ?

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