MAXXI Classique
Programmation musicale
Lundi 20 décembre 2021
3 min

Le trémolo : de Monteverdi à Malraux en passant par Gojira

A la découverte du trémolo, un geste musical expressif qui nous fait trembler d'émotion. Du "stile concitato" de Monteverdi aux pédales de trémolo des Rolling Stones en passant par le trémolo vocal et politique d'André Malraux.

Le trémolo : de Monteverdi à Malraux en passant par Gojira
Le 19 décembre 1964 à Paris, André Malraux prononce un discours sur la place du Panthéon à l'occasion du transfert des cendres de Jean Moulin, © Keystone-France\Gamma-Rapho via Getty Images)

Il évoque l’orage et la chaleur accablante de l’été  et pourtant il nous glace les os ! Voici sans doute le trémolo le plus célèbre de l’histoire de la musique. Celui spectaculaire du Concerto pour violon en sol mineur op.8 n°8 RV 315 PP 336 plus connu sous le nom l’Eté d’Antonio Vivaldi. 

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Mais ce qu’il y a de pratique avec le trémolo c’est qu’il peut aussi évoquer le contraire de l’été, à savoir l’hiver. Vivaldi l’utilise pour symboliser le bruit des bottes que l’on frappe sur le perron d’une maison pour en enlever la neige quand Jean-Baptiste Lully l’utilise aussi chanté dans sa tragédie lyrique Isis (1677) pour nous donner l’impression que le Chœur des trembleurs grelotte vraiment de froid.   

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Le trémolo, cette répétition rapide d’une ou plusieurs notes est un moyen de rendre une ligne musicale très expressive. C’est d’ailleurs dans ce but là que, bien avant Vivaldi et Lully, le compositeur Claudio Monteverdi a inventé ce terme et théorisé son emploi. Pour  le compositeur italien explique que le trémolo est un ingrédient essentiel de ce qu’il nomme le stile concitato, le style agité que l’on retrouve par exemple dans Le Combat de Tancréde et Clorinde (1624). 

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Voici ce qu’écrivait Claudio Monteverdi dans la Préface de son Huitième Livre de Madrigaux à propos du trémolo : « Au début les musiciens trouvaient plutôt ridicule de jouer une note seize fois. Or je recommande qu’on joue la basse continue et l’accompagnement exactement comme ils ont été écrits. » Claudio Monteverdi a eu raison de résister aux musiciens car le trémolo est aujourd'hui présent dans tous les styles musicaux et notamment dans le métal, lorsque les guitaristes et bassistes font des aller-retours virtuoses sur les cordes de leur instrument. 

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Contrairement aux Français de Gojira qui jouent leurs trémolos pour de vrai, certains trichent un peu en utilisant une pédale d’effet sur leur guitare pour donner un côté ondulé à des rifs légendaires. C’est le cas des Rolling Stones dans leur chanson Gimme Shelter. 

Les exemples de trémolos instrumentaux et vocaux ne manquent pas ! D’ailleurs puisque l’on parle de voix, écoutons celle politique d’André Malraux, soliste tragique dans le discours du transfert des cendres de Jean Moulin au Panthéon. Des tremolos dans la voix qui à leur tour, nous font trembler. 

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