Les Trésors de France Musique
Entretien
Vendredi 19 juin 2020
59 min

"Beethoven, l'âme singulière" : Heiligenstadt 1802, par Mildred Clary : Une archive de 1995 (10ème épisode)

En s’appuyant sur des documents, des témoignages et sur la correspondance de Beethoven, Mildred Clary nous raconte la vie de Ludwig van Beethoven dans un feuilleton de 26 épisodes. Bernard Fresson prête sa voix à Beethoven et Jean-Pierre Hané incarne les différents témoins de la vie du musicien.

"Beethoven, l'âme singulière" : Heiligenstadt 1802, par Mildred Clary : Une archive de 1995 (10ème épisode)
"Beethoven, l'âme singulière", par Mildred Clary Guillaume Decalf, © Radio France

Quelle humiliation lorsque quelqu'un près de moi entendait une flûte au loin et que je n'entendais rien...

Au printemps 1802, sur les conseils de son médecin et ami le Dr Schmidt, Beethoven se retire dans le calme et a solitude de la petite ville de Heiligenstadt. Il s’installe dans une maison de paysan hors du village. Devant se fenêtres s’étend toute la vallée du Danube, jusqu’au pied des Carpates, le silence des champs l’entoure…Le Dr Schmidt lui a recommandé d’épargner son ouïe. Cela fait longtemps qu’il cherche à cacher sa surdité grandissante. Cette retraite lui permet de ne plus avoir à recourir à ces dissimulations humiliantes, mais il se retrouve seul avec ses démons…En Octobre 1802, Beethoven écrit le fameux Testament d'Heiligenstadt :

« …Quelle humiliation lorsque quelqu'un près de moi entendait une flûte au loin et que je n'entendais rien, ou lorsque quelqu'un entendait le berger chanter et que je n'entendais rien non plus ; de tels événements m'ont poussé jusqu'au bord du désespoir, il s'en fallut de peu que je ne misse fin à mes jours. C'est l'art et seulement lui, qui m'a retenu, ah ! Il me semblait impossible de quitter le monde avant d'avoir fait naître tout ce pour quoi je me sentais disposé, et c'est ainsi que j'ai mené cette vie misérable – vraiment misérable ; un corps si irritable, qu'un changement un peu rapide peut me faire passer de l'euphorie au désespoir le plus complet… »

Rediffusion de l'émission du 28 février 2020

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