Entretien
Lundi 26 août 2013
51 min

Jean-Michel Damase, pianiste - compositeur

Rediffusion du 21 octobre 2011

Invités

Jean-Michel Damase

naît à Bordeaux en 1928 au sein d'une famille de musiciens ; sa mère, la célèbre harpiste Micheline Kahn créa des oeuvres de Fauré, Ravel et Caplet.
Précocement doué, Jean-Michel Damase n'a que neuf ans lorsque Colette écrit pour lui trois petits poèmes qu'il met en musique. Sous la direction personnelle d'Alfred Cortot, il poursuit ses études musicales et obtient dès l'âge de quinze ans, le 1er Prix de Piano à l'unanimité, au Conservatoire National Supérieur de Paris. Quatre années plus tard, c'est le 1er Prix de composition du C.N.S.M. qui lui est décerné, puis le Premier Grand Prix de Rome. Il a alors dix neuf ans ! Parallèlement sa carrière de pianiste s'affirme : il est soliste des Concerts Colonne, de la Société des Concerts du Conservatoire, de l'Orchestre Radio-Symphonique...
Après s'être produit dans de nombreuses tournées internationales et obtenu le Grand Prix du disque pour le 1er enregistrement intégral des Nocturnes et Barcarolles de Fauré, Jean-Michel Damase délaisse peu à peu sa carrière de pianiste pour se tourner résolument vers la composition. Ses oeuvres de musique de chambre sont alors jouées par les plus prestigieux interprètes français et étrangers, Lily Laskine, Pierre Barbizet, Jean-Pierre Rampal, Nicanor Zabaleta,... La Sonate en concert, pour flûte, violoncelle et piano, et la Sonate pour flûte et harpe, notamment, sont jouées et enregistrées dans le monde entier.
Jean-Michel Damase est lui-même fréquemment invité à interpréter ses propres oeuvres et à donner des masterclasses lors de festivals en Europe, aux Etats-Unis et au Japon.
A son catalogue, l'on trouve aussi des oeuvres lyriques, Colombe de Jean Anouilh, créée au Festival de Bordeaux, reprise à l'Opéra-Comique de Paris, Madame de... de Louise de Vilmorin, créée à l'Opéra de Monte-Carlo mais aussi des ballets, La Croqueuse de diamants, pour Roland Petit, Piège de lumière, commandé pour le Grand Ballet du Marquis de Cuevas...
Le critique Pierre-Petit disait de Jean-Michel Damase, en 1990, qu'il était l'un des grands compositeurs de ballets de notre époque.
Un autre critique célèbre, Bernard Gavoty alias Clarendon, écrivait dans Le Figaro à la création de Madame de... "Que c'est donc exquis, un art qui fait semblant d'être simple, qu'il est rafraîchissant de goûter une finesse de plume, une harmonie ingénieuse, une modulation troublante, un mélisme intelligent...".
Pour l'ensemble de son oeuvre, Jean-Michel Damase a obtenu le Grand Prix Musical de la SACD (Société des Auteurs et Compositeurs dramatiques) et le Grand Prix de la Ville de Paris.

Quelques oeuvres

Marcel Quillévéré

La Croqueuse de diamants (1950), chorégraphie de Roland Petit, créé le 25 septembre 1950 au théâtre Marigny

Discographie
Musique de chambre (2003)
Quatuor pour vents avec piano, Trio pour deux flûtes et piano, Trio pour flûte, hautbois et piano.
Verany PV705041
Gérard Bourgogne, Masako Kudo (flûtes) - Jacques Tys (hautbois) - Arnaud Leroy (clarinette) - Jean-Michel Damase (piano)

Musique française pour harpe, flûte et basson (2004)
Trio pour flûte, violoncelle (basson) et harpe
(ASV - Ensemble Harpeggio)

Damase : Music for Flute Harp & Strings (1998)
Quintettes pour flûte, harpe et trio à cordes, 4 sonates pour flûte et harpe, 3 trios pour flûte, harpe et violoncelle, Variations "Early Morning" pour flûte et harpe.
(ASV)

Flûte panorama, Volume 5 (2002)
Jean Cras, Camille Saint-Saëns , Jacques Ibert, Jean-Michel Damase.
(Skarbo - Frédéric Chatoux, flûte et Benoit Wery, harpe)

Récital de harpe, Volume 1 (1998)
Sonatine pour deux harpes.
(Russian Compact Disc RCD16204 - Vera Dulova et N. Shameyeva, harpes)

Jean-Michel Damase (1994)
Quintette pour flûte, harpe, violon, alto et violoncelle.
(ASV)

Pièces pour piano (2004)
Sonate, Thème et variations, Etudes...
(SOMM - Nicholas Unwin)

Filmographie
Masterclass Jean-Michel Damase
Debussy, Fauré et Ravel
DVD de 2 heures de Masterclass et un portrait de Jean-Michel Damase.
Direction artistique de la collection : Jean-Bernard Beauchamp
Producteur délégué : Richard Stéphant
Réalisation : Alban Blay
Editions de l'Arc de Triomphe, Editions Henry Lemoine, avec le soutien du FCM

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Gérard Billaudot Éditeur

Programmation musicale

Kurt Weil (utilisé comme thème de la célèbre chanson Youkali)
GENERIQUE album : "Berlin im Licht" Suite Panaméenne
Ensemble Modern
LARGO 5114

Gabriel Fauré
Une Châtelaine en sa tour
Martine Géliot, Harpe
Quantum QM 6903

Jean-Michel Damase
La Croqueuse de diamants
Zizi Jeanmaire
EPM VC 104-2

Gariel Fauré
L'Horizon Chimérique "La Mer est infinie et mes rêves sont fous" " je me suis embarqué"
Gérard Souzay, Jean-Michel Damase
Pearl GEM 0063

J M Damase
Madame de et l'ambassadeur
Alexandra çoku soprano, Nicolas Rivenq, barytopn
Orchestre de la Suisse Romande
Guillaume Tourniaire
Archives du Grand Théâtre de Genève

Gabriel Fauré
Barcarolle N°3
Jean-Michel Damase, piano
Accord 472 302-2

Jean-Michel Damase
Sérénade pour flûte et cordes Op 36
Jean-Pierre Rampal, flûte
Orchestre de chambre de la radiodiffusion Sarroise
Karl Ristenpart
Premiers Horizons 070 134

J M Damase
Etudes pour piano
Nicholas Unwin, piano
Somm celeste SOMMCD 034

J M Damase
Rapsodie pour Cor et Orchestre
Ben Jacks, cor
The Queensland Orchestra
MR 301 117

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