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Entretien
Mardi 25 février 2020
25 min

William Christie (2/5) : “Je me suis dit : sois honnête, ce que tu aimes c’est la musique”

William Christie se remémore ses études, sa rencontre avec Ralph Kirkpatrick, professeur exigeant autant qu' intransigeant, et ses premiers pas en tant que musicien professionnel.

William Christie (2/5) : “Je me suis dit : sois honnête, ce que tu aimes c’est la musique”
William Christie en février 1999, © Getty / Frédéric Reglain/Gamma-Rapho

En 1962, alors âgé de 18 ans, William Christie intègre l’Université Harvard. Il y étudie dans un premier temps l'histoire, puis l'histoire de l'art et enfin, la littérature

Mon père m'a dit un jour : "j'ai dépensé beaucoup pour que tu saches ce que tu ne voulais pas faire." 

William Christie acquiert rapidement la certitude qu'il est destiné à une carrière musicale : "Il n’y avait pas de conservatoire à Harvard, on ne pouvait donc pas y étudier la musique mais on pouvait y faire de la musique tous les jours."

La rencontre avec Ralph Kirkpatrick va jouer pour lui un rôle déterminant : "Il y eu deux concerts un samedi où Ralph Kirkpatrick jouait les deux livres du Clavier bien tempéré par cœur et là j’étais dans un état de grâce."

"Il y eu deux concerts un samedi, où Ralph Kirkpatrick jouait les deux livres du Clavier bien tempéré par cœur, et là, j’étais dans un état de grâce." William Christie

En 1966, William Christie intègre l'Université Yale et la classe de Monsieur Kirkpatrick : " Kirkpatrick exigeait de ses quelques élèves (...) une sorte d'obéissance et de rigueur."

Programme musical

Jean-Joseph Cassanéa de Mondonville, Psaume 113 In exitu Israel : Jordanis conversus est retrorsum
Les Arts Florissants, William Christie (direction)
Erato 0630-17791-2

Jean-Philippe Rameau, La Naissance d'Osiris, suite d'orchestre : Air vif µ
Capella Savaria, Mary Térey-Smith (direction)
Naxos 8.553388

François Couperin, Pièces de clavecin livre IV 24º ordre en la mineur : Les jeunes seigneurs cy devant les petits maîtres
Ralph Kirkpatrick (clavecin)
EMI 3518362

Jean-Sebastien Bach, Prélude et fugue pour clavecin en la mineur BWV 894 : Prélude
Ralph Kirkpatrick (clavecin)
EMI 3518362

Jean-Sebastien Bach, Concerto italien en fa majeur BWV 971 : Andante
Ralph Kirkpatrick (clavecin)
Archiv Produktion 477018-2

Michel Lambert, Ombre de mon amant
Les Arts Florissants, William Christie (direction)
Harmonia Mundi HMA 1901123

Michel Lambert, Amour, je me suis plaint cent fois
Les Arts Florissants, William Christie (direction)  
Harmonia Mundi HMA 1901123

L'Agenda de William Christie :

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