Mardi 17 décembre 2013
1h 25mn

Willie « The Lion » Smith, avec Louis Mazetier

Aujourd’hui nous allons replonger au cœur de la scène du jazz new-yorkais dans la première moitié du 20e siècle, en ces temps fiévreux où les pianistes se défiaient avec autant de respect que d’orgueil, au cours de joutes mémorables. C’est à travers une personnalité singulière, qui se mua dans les dernières années en un personnage aussi immuable qu’anachronique, chapeau melon vissé sur la tête, et cigare accroché à la lèvre, que nous allons parcourir à grandes enjambées le siècle du jazz.

Parmi ses confrères, le pianiste Willie Smith, dit « Le Lion » à la suite de quelque fait d’armes glorieux pendant la Grande Guerre, sur le front en France, se construisit en effet une place tout à fait originale, en élaborant un style personnel, où se fondaient dans une manière nouvelle l’héritage du stride et la marque de la musique romantique européenne, qu’il découvrit sur le tard, dans les années trente, avec un professeur d’origine allemande. Cadet de Luckey Roberts, de James P. Johnson et de Eubie Blake, Willie the Lion Smith marquera à son tour plusieurs générations de pianistes, de Duke Ellington à Ralph Sutton en passant par Fats Waller, Art Tatum et Jimmy Rowles. Improvisateur amoureux des surprises, accompagnateur aux procédés de main gauche inhabituels dans le jazz, il aime à s’approprier les thèmes du répertoire en les pliant à sa façon, qui s’exprime aussi dans des compositions très mélodiques, dans une veine poétique aisément identifiable, qu’il exploitera sans relâche. J’ai déjà eu le plaisir d’accueillir dans cette émission le pianiste Louis Mazetier, pour évoquer les figures de Fats Waller, d’Art Tatum et de James P. Johnson. C’est en bonne logique que je l’ai convié de nouveau ce matin pour nous immerger dans la vie et l’œuvre de Willie The Lion Smith, dont il est un fervent admirateur depuis toujours, et l’un des meilleurs spécialistes.

Willie the Lion Smith (1897-1973)
Echoes of Spring
Willie the Lion Smith, piano
Enr. 1957
Willie the Lion Smith « The Legend of Willie the Lion Smith »
33 tours Command FCLP 80040

The Legend of Willie the Lion Smith
The Legend of Willie the Lion Smith

Luckey Roberts (1887-1968)
Nothin’
Luckey Roberts, piano
Enr. 18 mars 1958 (NYC)
Luckey Roberts / Willie The Lion Smith « Luckey and the Lion : Harlem Piano »
Good Time Jazz GTJCD-10035-2

Luckey Roberts / Willie The Lion Smith « Luckey and the Lion : Harlem Piano »
Luckey Roberts / Willie The Lion Smith « Luckey and the Lion : Harlem Piano »

James P. Johnson (1894-1955)
Keep of the Grass
James P. Johnson, piano
Eddie Dougherty, batterie
Enr. 1944
James P. Johnson « Snowy Morning Blues »
GRP 16042

James P. Johnson « Snowy Morning Blues »
James P. Johnson « Snowy Morning Blues »

James P. Johnson (1894-1955)
Carolina Shout
Willie the Lion Smith, piano
Enr. 1953
Willie The Lion Smith « 1950-1953 »
Classics 1392

Willie The Lion Smith « 1950-1953 »
Willie The Lion Smith « 1950-1953 »

Eubie Blake (1887-1983)
Charleston Rag
Eubie Blake, piano
Enr. 1959 (NYC)
Eubie Blake « The Marches I Played on the Old Ragtime Piano, Volume 2 »
33 T RCA T 610

Eubie Blake « The Marches I Played on the Old Ragtime Piano, Volume 2 »
Eubie Blake « The Marches I Played on the Old Ragtime Piano, Volume 2 »

Camille Robert (1872-1957) / Louis Bousquet (1870-1941)
La Madelon
Willie The Lion Smith, piano
Enr. 24 décembre 1949 (Paris)
Willie the Lion Smith « 1944-1949 »
Classics 1229

Willie the Lion Smith « 1944-1949 »
Willie the Lion Smith « 1944-1949 »

Cecil Scott (1905-1964) / Willie the Lion Smith (1897-1973) / Clarence Williams (1893-1965)
Streamline Gal
Ed Allen, trompette
Cecil Scott, clarinette
Willie the Lion Smith, piano
Willie Williams, washboard
Enr. 23 avril 1935
« Willie the Lion Smith and His Cubs »
Timeless CBC 1012 Jazz

« Willie the Lion Smith and His Cubs »
« Willie the Lion Smith and His Cubs »

Duke Ellington (1899-1974)
The Second Portrait of the Lion
Duke Ellington, piano
Enr. 20 juin 1965 (Pittsburgh)
« History of Jazz Piano »
33 tours RCA Black and White FMX3 7143

Shelton Brooks (1886-1975)
Darktown Strutter’s Ball
Buck Clayton, trompette
Claude Luter, clarinette
Willie The Lion Smith, piano et chant
Wallace Bishop, batterie
Enr. 24 décembre 1949 (Paris)
Willie the Lion Smith « 1944-1949 »
Classics 1229

Fats Waller (1904-1943)
Keepin’ out of Mischief Now
Don Ewell, piano (canal gauche)
Willie The Lion Smith, piano (canal droit)
Enr. 20 février 1967 (Toronto)
Don Ewell & Willie the Lion Smith « Grand Piano Duets »
33 tours Sackville 2004

Don Ewell & Willie the Lion Smith « Grand Piano Duets »
Don Ewell & Willie the Lion Smith « Grand Piano Duets »

Big Joe Turner (1911-1985) / Clarence Williams (1893-1965)
Doggin’ the Dog
Big Joe Turner, chant
Willie the Lion Smith, piano
Enr. 26 novembre 1940 (NYC)
Willie The Lion Smith « 1938-1940 »
Classics 692

Willie the Lion Smith (1897-1973)
Fading Star
Willie the Lion Smith, piano
Enr. 10 janvier 1939 (NYC)
Willie The Lion Smith « 1938-1940 »
Classics 692

Willie The Lion Smith « 1938-1940 »
Willie The Lion Smith « 1938-1940 »

Willie the Lion Smith (1897-1973)
Concentratin’
Willie the Lion Smith, piano
Enr. 18 mars 1958 (NYC)
Luckey Roberts / Willie The Lion Smith « Luckey and the Lion : Harlem Piano »
Good Time Jazz GTJCD-10035-2

Vincent Youmans (1898-1946) / Irving Caesar (1895-1996)
Tea For Two
Willie the Lion Smith, piano
Enr. 1957
Willie the Lion Smith « The Legend of Willie the Lion Smith »
Command FCLP 80040

Victor Young (1900-1956) / Will J. Harris
Sweet Sue, Just You
Fats Waller, piano
Enr. 1935
Fats Waller « His Piano – His Rhythm – The Complete Associated Transcription Session 1935-1939 »
Jazz Unlimited 203 2076

Fats Waller « His Piano – His Rhythm – The Complete Associated Transcription Session 1935-1939 »
Fats Waller « His Piano – His Rhythm – The Complete Associated Transcription Session 1935-1939 »

Duke Ellington (1899-1974)
Portrait of the Lion
Duke Ellington, piano
Duke Ellington Orchestra
Enr. 21 mars 1939
Duke Ellington « 1939 »
Classics 765

Duke Ellington « 1939 »
Duke Ellington « 1939 »

Willie the Lion Smith (1897-1973)
Sneakaway
Ralph Sutton, piano
Cliff Leeman, batterie
Enr. 3 juin 1953 (NYC)
« Ralph Sutton - Jess Stacy »
33 tours Affinity AFS 1020

« Ralph Sutton - Jess Stacy »
« Ralph Sutton - Jess Stacy »

Jimmy Van Heusen (1913-1990) / Johnny Burke (1908-1964)
Like Someone In Love
Jimmy Rowles, piano
Ray Brown, contrebasse
Enr. décembre 1977 (San Francisco)
Ray Brown / Jimmy Rowles « The Duo Sessions »
Concord CCD2-4938-2

Ray Brown / Jimmy Rowles « The Duo Sessions »
Ray Brown / Jimmy Rowles « The Duo Sessions »

Louis Mazetier (né en 1960)
Edward in the Lion’s Den
Louis Mazetier, piano
Enr. 2011 (Meudon)
Louis Mazetier « My Own Stuff »
Arbors Records ARCD 19442

Louis Mazetier « My Own Stuff »
Louis Mazetier « My Own Stuff »
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