Mardi 11 mars 2014
1h 25mn

Pepper Adams, avec Frédéric Couderc

Aujourd’hui nous allons nous intéresser à un saxophoniste baryton qui tint le haut du pavé pendant trois décennies, entre le milieu des années 50 et le milieu des années 80, je veux parler de Pepper Adams. Originaire de Detroit, comme nombre de musiciens de sa génération, Pepper Adams se fait vite remarquer autant pour son agilité d’improvisateur et sa sonorité tranchante - qui lui vaudra le surnom de « The Knife », « le couteau » - que pour ses facultés d’adaptation. Abondamment sollicité, tant en petite formation qu’en big band, son baryton se fait entendre haut et fort, partout où il passe.

Dans ses premières années d’activité, Pepper Adams se montre tout aussi présent lorsqu’il fait ses classes aux côtés de Kenny Clarke, que lorsqu’il marie son timbre à l’harmonica de Toots Thielemans, ou qu’il se prête aux ensembles réunis par John Coltrane ou Charles Mingus. S’il aime croiser le fer avec des trompettistes, notamment Lee Morgan et Donald Byrd, c’est avec Thad Jones qu’il collabore le plus assidûment, en participant à la grande aventure du big band codirigé par le batteur Mel Lewis. Héritier du bebop, un temps tenté par la voie du cool, soliste émérite des années hard bop, Pepper Adams se distingue de ses confrères spécialistes du baryton par une propension virtuose à l’improvisation en tempo vif, et sa quête d’un langage mélodico-harmonique original, qu’il perfectionnera au milieu des années soixante pour en faire sa signature. Pour évoquer ce musicien disparu trop tôt, en 1986, j’ai le plaisir de recevoir une nouvelle fois dans cette émission un saxophoniste tous terrains, Frédéric Couderc, qui est déjà venu évoquer à ce micro la personnalité et l’œuvre de Roland Kirk. Frédéric Couderc joue de tous les saxophones, et aussi des clarinettes et des flûtes, mais il confesse volontiers un amour particulier pour le saxophone baryton de Pepper Adams.

Charles Mingus (1922-1979)
Moanin’
Jackie McLean et John Handy, saxophones alto
Booker Ervin, saxophone ténor
Pepper Adams, saxophone baryton
Jimmy Knepper et Willie Dennis, trombones
Horace Parlan, piano
Charles Mingus, contrebasse
Dannie Richmond, batterie
Enr. 4 février 1959
Charles Mingus « Blues and Roots «
Atlantic 8122-75360-2

Charles Mingus « Blues and Roots «
Charles Mingus « Blues and Roots «

Duke Ellington (1899-1974)
Cotton Tail
Pepper Adams, saxophone baryton
Kenny Burrell, guitare
Tommy Flanagan, piano
Paul Chambers, contrebasse
Kenny Clarke, batterie
Enr. 30 avril ou 9 mai 1956 (Hackensack, RvG)
Kenny Clarke « Meets the Detroit Jazzmen »
Savoy Jazz SV-0243

Louis Armstrong (1901-1971)
Strutting with Some Barbecue
Jean « Toots » Thielemans, harmonica
Pepper Adams, saxophone baryton
Kenny Drew, piano
Wilbur Ware, contrebasse
Art Taylor, batterie
Enr. décembre 1957-janvier 1958
Jean Thielemans « Man Bites Harmonica »
Riverside OJCCD-1738-2

Jean Thielemans « Man Bites Harmonica »
Jean Thielemans « Man Bites Harmonica »

Pepper Adams (1930-1986)
Mary’s Blues
John Coltrane, saxophone ténor
Cecil Payne, saxophone baryton
Pepper Adams, saxophone baryton
Mal Waldron, piano
Doug Watkins, contrebasse
Art Taylor, batterie
Enr. 20 avril 1957 (Hackensack, RvG)
John Coltrane « Dakar »
Prestige OJCCD-393-2

John Coltrane « Dakar »
John Coltrane « Dakar »

Cole Porter (1891-1964)
Just One Of Those Things
Lee Morgan, trompette
Pepper Adams, saxophone baryton
Bobby Timmons, piano
Paul Chambers, contrebasse
Philly Joe Jones, batterie
Enr. 29 septembre 1957
Lee Morgan « The Cooker »
Blue Note TOCJ-1578

Donald Byrd (1932-2013) / Duke Pearson (1932-1980)
Each Time I Think Of You
Donald Byrd, trompette
Pepper Adams, saxophone baryton
Duke Pearson, piano
Laymon Jackson, contrebasse
Philly Joe Jones, batterie
Enr. 2 mai 1961 (RvG)
Donald Byrd « The Cat Walk »
Blue Note ST-84075

Thad Jones (1923-1986)
Bossa Nova Ova
Thad Jones, bugle
Pepper Adams, saxophone baryton
Duke Pearson, piano
Ron Carter, contrebasse
Mel Lewis, batterie
Enr. avril-mai 1966 (NYC)
Thad Jones / Pepper Adams Quintet « Mean What You Say »
Milestone OJCCD-464-2

Thad Jones / Pepper Adams Quintet « Mean What You Say »
Thad Jones / Pepper Adams Quintet « Mean What You Say »

Thad Jones (1923-1986)
Three And One
Thad Jones / Mel Lewis Orchestra
Thad Jones, bugle
Danny Stiles, Bill Berry, Jimmy Nottingham, Richard Williams, trompettes
Bob Brookmeyer, Jack Rains, Tom McIntosh, Cliff Heather, trombones
Jerome Richardson, Joe Dodgion, Joe Farrell, Eddie Daniels, saxophones
Pepper Adams, saxophone baryton
Hank Jones, piano
Sam Herman, guitare
Richard Davis, contrebasse
Mel Lewis, batterie
Enr. 6 mai 1966 (NYC)
Thad Jones / Mel Lewis Orchestra « The Complete Solid State Recordings »
Mosaic MD5-151

Thad Jones (1923-1986)
Once Around
Thad Jones / Mel Lewis Orchestra
Pepper Adams, saxophone baryton
Enr. 12-13 mars 1974
Thad Jones / Mel Lewis Orchestra « Live in Tokyo »
Denon Cocy-80752

Thad Jones / Mel Lewis Orchestra « Live in Tokyo »
Thad Jones / Mel Lewis Orchestra « Live in Tokyo »

Fred Couderc donne des exemples sur l’instrument (exemples de sonorité et de langage)

Jerry Dodgion (né en 1932)
Thank You
Thad Jones / Mel Lewis Orchestra
Thad Jones, bugle
Pepper Adams, saxophone baryton
Jerry Dodgion, saxophone alto et arrangement
Janice Robinson, trombone
Earl McIntyre, trombone basse
Roland Hanna, piano
George Mraz, contrebasse
Mel Lewis, batterie
Enr. 17 décembre 1975
Thad Jones / Mel Lewis Orchestra « New Life »
AM Records CD 0810

Vladimir Cosma
Les Saxs Brothers
Al Newman, Alain Hatot, saxophones alto
Tony Coe, Jean-Louis Chautemps, saxophones ténor
Pepper Adams, saxophone baryton
Maurice Vander, piano
Inconnu, contrebasse
Sam Woodyard, batterie
Enr. 1977
« Nous irons tous au paradis »
Pomme Music / Sony Music 952 752

Pepper Adams (1930-1986)
Muezzin’
Pepper Adams, saxophone baryton
Stu Williamson, trompette
Carl Perkins, piano
Leroy Vinnegar, contrebasse
Mel Lewis, batterie
Enr. 10 juillet 1957 (Hollywood, CA)
Pepper Adams « Quintet »
V.S.O.P. #5CD

Pepper Adams « Quintet »
Pepper Adams « Quintet »

Thad Jones (1923-1986)
’Tis (Theme)
Donald Byrd, trompette
Pepper Adams, saxophone baryton
Bobby Timmons, piano
Doug Watkins, contrebasse
Elvin Jones, batterie
Enr. 15 avril 1958 (NYC, Five Spot Cafe)
Pepper Adams Quintet « 10 to 4 at the 5 Spot »
Riverside OJCCD-031-2

Harold Arlen (1905-1986) / Johnny Mercer (1909-1976)
My Shining Hour
Pepper Adams, saxophone baryton
Tommy Flanagan, piano
George Mraz, contrebasse
Leroy Williams, batterie
Enr. 11 mars 1980 (NYC)
Pepper Adams « The Master »
Muse Records MCD 5213

Pepper Adams « The Master »
Pepper Adams « The Master »

Kaye / Dankworth
It Happens Quietly
Gary Smulyan, saxophone baryton
Mike LeDonne, piano
Peter Washington, contrebasse
Kenny Washington, batterie
Mark Feldman, Laura Seaton, Jon Kass, etc., cordes
Bob Belden, arrangement
Enr. décembre 1996
Gary Smulyan « With Strings »
Criss Cross CRISS 1129 CD

Pepper Adams (1930-1986)
Bossa nouveau
Frédéric Couderc, saxophone baryton
Edouard Ferlet, orgue Hammond
Nicolas Peslier, guitare
Laurent Bataille, batterie
Enr. mars 2000
Frédéric Couderc « Quartet »
Cristal Records FC02000

Frédéric Couderc « Quartet »
Frédéric Couderc « Quartet »
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