Dimanche 24 novembre 2013
1h 58mn

War Requiem de Britten

Bonsoir et bienvenue dans votre tribune dominicale où une fois de plus nous avons revêtu le surplis puisqu’en point d’orgue de la semaine consacrée par France Musique au centenaire de Benjamin Britten, nous nous intéresserons aujourd’hui à son War Requiem. Pas question donc de tirer sur le critique même si les miens, Piotr Kaminski, Jean-Charles Hoffélé et Christian Merlin ne sont pas ce que l’on pourrait appeler des alliés.

Dans le milieu des années 50, décision est prise de rebâtir en Grande Bretagne la cathédrale de Coventry, détruite pendant la guerre, comme une bonne partie de la ville, par les bombardements de la Lüfwaffe, et en 1958, à la grande surprise des autorités, Britten accepte de composer une œuvre pour sa re-consécration. Ayant reçu carte blanche, le compositeur, qui était rentré des Etats-Unis en 1942 pour se déclarer objecteur de conscience, décide de dénoncer l’horreur de la guerre sous la forme d’un Requiem, un requiem qui sentira un peu le souffre puisque le triton, le diabolus in musica, y apparaît presque à chaque page, mêlant le texte latin aux poèmes de Wilfred Owen, homosexuel comme lui et mort en 1918 dans les tranchées des Flandres quelques jours avant l’armistice.
Britten ne se mettra au travail que quelques mois avant la création, très occupé qu’il est déjà par l’écriture du Songe d’une nuit d’été, et veut réconcilier le monde en réunissant ses 3 solistes, Le ténor anglo saxon Peter Pears, son compagnon, le baryton allemand Dietrich Fisher Dieskau son ami embastillé 2v ans en Italie à la libération et la soprano Galina Vichnevskaïa, sa partenaire à Alderburgh mais qui n’obtiendra pas l’autorisation des russes de sortir.
La création de l’œuvre, le 30 mai, fut un triomphe, tant pour le public que pour la critique, et l’enregistrement qui parait l’année suivante se vendra à 250.000 exemplaires, un record pour une œuvre classique de son temps.
Et pour cette confrontation j’ai retenu 6 versions, toutes récentes, dont 4 nouveautés ou ré-éditions, et nous commençons donc tout de suite par le premier air de ténor.

PROGRAMMATION MUSICALE

♫ Benjamin Britten
War Requiem
Melos Ensemble
London Symphony Orchestra
DECCA

♫ Benjamin Britten
War Requiem
Orchestre philarmonique tchèque
Dir : Karel Ančerl
SUPRAPHON

♫ Benjamin Britten
War Requiem
Orchestra dell'Accademia Nazionale di Santa Cecilia
Dir : Antonio Pappano
WARNER

♫ Benjamin Britten
War Requiem
Gabrieli Consort and Players
Dir : Paul McCreesh
SIGNUM CLASSICS

♫ Benjamin Britten
War Requiem
City of Bermingham Symphony Orchestra
Dir : Andres Nelson
ARTHAUS MUSIK

♫ Benjamin Britten : VERSION GAGNANTE
War Requiem
Chœur et Orchestre symphonique de la Radio bavaroise
Dir : Mariss Jansons
BR KLASSIK

Les invités :
L'équipe de l'émission :