Dimanche 6 juillet 2014
1h 58mn

Le concerto pour violon, op. 15 de Benjamin Britten

Bienvenue dans votre tribune dominicale qui pour cette dernière confrontation de la saison se penchera sur le concerto pour violon de Benjamin Britten, une œuvre largement ré-enregistrée l'an passé à l'occasion du centenaire du compositeur, et ce avec nos juges de touche à l'aveugle, Piotr Kaminski, Jean-Charles Hoffélé et Christian Merlin.

C'est en 1936, lors d'un voyage à Barcelone où il doit donner sa suite opus 6 avec le violoniste Antonio Brosa et où il assiste aussi à la création posthume du concerto à la mémoire d'un ange de Berg, que l'idée germe dans l'esprit de Britten. 3 ans plus tard, sa position de pacifiste devenant intenable en Angleterre, il émigre à New York, via le Québec, avec celui qui deviendra son compagnon, le ténor Peter Pears, suivant les traces de son aîné et ami le poète Auden, avec dans ses bagages les esquisses des Illuminations et celles du concerto, une sorte de Guernica musical, en réaction à la guerre civile en Espagne et aux bruits de botte en Europe.
Britten achève la partition en quelques semaines et la présente à Jasha Heifetz qui la déclare injouable, tout comme pour lui le concerto de Brahms. C'est finalement Antonio Brosa qui en assurera la création le 28 mars 1940 à Carnegie Hall avec le New York Philharmonic sous la direction de John Barbirolli, une première qui a bien failli ne pas avoir lieu car le soliste fut longuement retenu à Long Island en raison de ses origines espagnoles, mais saluée en ces termes dans les colonnes du New York Times, « M.Britten nous a donné un exemple de concerto pour violon faisant preuve d'une véritable nouveauté. Le climat musical est tour à tour poétique, satirique, et élégiaque. L'instrumentation, parfois très simple, souvent très brillante, est si magistrale que le violon n'est jamais couvert quand l'intention est qu'il ressorte. Un an plus tard, l'accueil à Londres sera un peu plus froid, mais qu'importe l'ouvrage finira par s'imposer.

1- Tasmin Little, Violon Orchestre Philharmonique de la BBC Edward Gardner, Direction Réf. : Chandos 10764 (2013) 2- Wanda Wiłkomirska, Violon Orchestre Philharmonique de Varsovie Witold Rowicki, Direction Réf. : Orchestral Concert CD12/2011 3- Livia Sohn, Violon Orchestre du Théâtre Symphonique Marrucino Luigi Piovano, Direction Réf. : Eloquentia EL 1340 (2013) 4- Janine Jansen, Violon Orchestre symphonique de Londres Paavo Jarvi, Direction Réf. : Decca 4781530 5- Frank-Peter Zimmermann, Violon Orchestre Symphonique de la Radio Suédoise Manfred Honeck, Direction Réf. : Sony 88697439992 (2008) 6- Gil Shaham, Violon Orchestre Symphonique de Boston Juan Jose Mena Réf. : Canary Classics CC12/2

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