Dimanche 14 juin 2020
1h 58mn

King Arthur d'Henry Purcell

Emmanuel Dupuy, Séverine Garnier et Jean-Charles Hoffelé élisent leur version de référence du King Arthur d'Henry Purcell.

King Arthur d'Henry Purcell
Henry Purcell , © © National Portrait Gallery, London

[Rediffusion] Première diffusion le 27 novembre 2016

compte-rendu:

Beaucoup ont découvert le Roi Arthur grâce à Arthur Deller, mais 40 ans plus tard, cette suite de tableaux pompeux a bien vieilli, et manque de vie, de mystère, de théâtre, tout simplement.

William Christie et ses Arts Florissants offrent un Purcell de caractère, avec ce qu’il faut de drame, de comédie et de moyens musicaux. Mais on frôle ça et là l’excès, comme cet Air du Froid au pathos trop marqué. Dommage pour le Fairest Isle de Véronique Gens.

La version historique d’Anthony Lewis ne parvient pas à cacher son âge. De style, elle a vieilli, c’est sur. Mais l’esprit y est et nous voici entrainés dans une épopée flamboyante, avec chromos et trompettes (romantiques). L’équipe est divisée.

Un geste large, puissant, des tableaux descriptifs mais ronflants et comme vus de loin : Hervé Niquet ne perd pas de temps et enchaîne avec une fougue dévastatrice les tableaux du semi opéra. Pour un Air du Froid accompli, trop d’airs et de scènes pâtissent de cette allure et de ce lissage généralisé.

Pourquoi John Eliot Gardiner et ses troupes réussissent-ils si bien certains moments et en ratent totalement d’autres ? L’appel à la guerre, trop joli, manque de hargne, le Génie du Froid d’ampleur, alors que la Fairest Isle enchante. Tout cela mis bout à bout, on reste sur sa faim.

Pour la seule et miraculeuse Fairest Isle de Nancy Argenta, on se damnerait ! Or il y a aussi une scène paysanne déjantée, un air guerrier martial à souhait, et un Génie du Froid qui fait trembler. Et puis la direction colorée de Pinnock rend sa vérité et son foisonnement à la mosaïque fantastique de King Arthur. Hip hip hip ? Hourra !

palmarès:

N°1
Version D
The English Concert & Choir, dir. Trevor Pinnock
(Archiv, 1991)

King Arthur d'Henry Urcell dirigé par Trevor Pinnock
King Arthur d'Henry Urcell dirigé par Trevor Pinnock, © Archiv

N°2
Version F
Monteverdi Choir, English Baroque Soloists, dir. John Eliot Gardiner
(Erato, 1983)Version F - J E Gardiner, © label Erato

King Arthur d'Henry Purcell dirigé par John Eliot Gardiner
King Arthur d'Henry Purcell dirigé par John Eliot Gardiner, © Erato

N°3
Version B
Le Concert Spirituel, dir. Hervé Niquet
(Glossa, 2003)Version B - Hervé Niquet, © label Glossa

King Arthur d'Henry Purcell dirigé par Hervé Niquet
King Arthur d'Henry Purcell dirigé par Hervé Niquet, © Glossa

N°4
Version E
St. Anthony Singers, London Philomusica, dir. Anthony Lewis
(Decca, 1958)Version E - Anthony Lewis, © label Decca

King Arthur d'Henry Purcell dirigé par Anthony Lewis
King Arthur d'Henry Purcell dirigé par Anthony Lewis, © Decca

N°5
Version C
Les Arts Florissants, dir. William Christie
(Erato, 1995)Version C - William Christie, © label Erato

King Arthur d'Henry Purcell dirigé par William Christie
King Arthur d'Henry Purcell dirigé par William Christie, © Erato

N°6
Version A
Deller Consort & Choir, The King’s Musick, dir. Alfred Deller
(HM, 1978)Version A - Alfred Deller, © label HM

King Arthur d'Henry Purcell dirigé par Alfred Deller
King Arthur d'Henry Purcell dirigé par Alfred Deller, © Harmonia Mundi
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