Vendredi 7 février 2020
25 min

George Benjamin est l'invité du jour

Le Festival Présences propose cette année, pour sa 30e édition, une carte blanche à George Benjamin, soit l'un des plus grands compositeurs anglais contemporains.

George Benjamin est l'invité du jour
Le compositeur George Benjamin, © AFP / Boris Horvat

George Benjamin

A la fois, compositeur, pianiste et chef d'orchestre, George Benjamin vient tout juste de fêter ses 60 ans. Pour l'occasion, le Festival Présences à Radio France lui consacre un large portrait du 7 au 16 février 2020.

Né à Londres, George Benjamin a étudié la musique dans son pays natal puis à Paris (au Conservatoire avec Olivier Messiaen et Yvonne Loriod, puis à l’Ircam). Il poursuit ses études musicales au King's College à Cambridge auprès d’Alexander Goehr. A 20 ans, il est le plus jeune compositeur programmé aux Proms. 

George Benjamin est professeur de composition à l’Ecole Royale de Musique de Londres de 1985 à 2001 et est fréquemment invité à diriger des formations orchestrales comme le London Sinfonietta, l’Orchestre St Paul, l’Orchestre philharmonique de Londres et l'Orchestre de l'Opéra de Lyon. Il devient ensuite directeur de l'ensemble Musique Oblique, puis en 1992, il fonde le Wet Ink, un festival de musique contemporaine avec l’Orchestre symphonique de San Francisco.

On lui doit de nombreuses pages pour voix, musique de chambre et pour orchestre. Il a également composé trois opéras : Into the Little Hill, Written on Skin et Lessons in Love and Violence.

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