L'invité du jour
Entretien
Mercredi 4 mars 2015
31 min

Francis Wolff, auteur de "Pourquoi la musique ?" paru aux éditions Fayard

Le philosophe Francis Wolff est l'invité de Vincent Josse. Il vient de publier l'essai "Pourquoi la musique ?", paru aux éditions Fayard.

Présentation des éditions Fayard :

"« Lorsque j’étais enfant, j’apprenais la ‟théorie musicale” dans de petits manuels (je ne sais pas s’ils existent encore) partagés en deux : le livret vert des questions et celui rouge des réponses. La première leçon de la première année était la suivante : ‟Qu’est-ce que la musique ?” ; et sur le livret rouge, il était écrit : ‟La musique est l’art des sons”. Quel ne fut pas mon éblouissement, à l’âge de huit ans, en découvrant cette définition. Je ne sais pas si ce fut mon entrée dans la ‟théorie musicale”, mais je crois que ce fut mon entrée en philosophie. Il y avait dans cet énoncé tout le pouvoir magique des formules définitionnelles. Elle concentrait en quelques mots simples le mystère des choses impalpables. Je n’ai guère changé d’opinion : la musique est bien l’art des sons. »

De cette définition banale, « la musique est l’art des sons », ce livre tire toutes les conséquences jusqu’aux plus éloignées. Chemin faisant, il répond aux questions que nous nous posons sur la musique et sur les arts. Pourquoi, partout où il y a de l’humanité, y a-t-il de la musique ? Pourquoi la musique nous fait-elle danser ? Et pourquoi nous émeut-elle parfois ? Qu’exprime la musique pure ? Représente-t-elle quelque chose ? Et qu’est-ce que la beauté ? Est-elle dans les choses ou en nous ? Pourquoi tous les êtres humains font-ils des images, des récits, des musiques ? Que nous disent du monde réel ces mondes imaginaires ?

Les questions les plus simples sont souvent les plus profondes. Aucun livre sur la musique ou sur les arts ne les pose avec cette tranquillité et cette originalité.

Francis Wolff est philosophe, professeur à l’École normale supérieure (Paris). Il est notamment l’auteur de Socrate (PUF, 2000), Dire le monde (PUF, 2004), Philosophie de la corrida (Fayard, 2007) et Notre humanité (Fayard, 2010). Il a consacré une part importante de son enseignement à la musique.

88 extraits de musiques commentées dans le livre sont proposés à l’écoute sur le site Pourquoilamusique.fr
Le livre est aussi disponible sous la forme d’un epub 3.0 enrichi de ces extraits musicaux."

Francis Wolff, Pourquoi la musique, Fayard, 464 p.

Nicolas Lafitte, Xavier Leherpeur, Vincent Josse, François Chaplin et Francis Wolff (© France Musique)
Nicolas Lafitte, Xavier Leherpeur, Vincent Josse, François Chaplin et Francis Wolff (© France Musique)
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