L'air des lieux
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Dimanche 19 janvier 2014
1h

A Nanterre, dans les coulisses de "L'Empereur d'Atlantis" de Viktor Ullmann

En 1943, à Terezin, Viktor Ullmann et son librettiste Peter Kien donnent naissance à un magnifique opéra de chambre...

C’est l’empereur Joseph II, le tout-puissant et par ailleurs le plus mélomane des Habsbourg, qui avait fait édifier, dans les années 1780, à l’époque de Mozart, la forteresse de Theresienstadt, (en tchèque, on dit Terezin), à une soixante de kilomètres au nord-ouest de Prague - et à l’origine, donc, Terezin est une ville de garnison, il s’agit de défendre, à l’époque, la puissance impériale contre la menace prussienne. Un peu plus d’un siècle et demi plus tard, et après qu’ils eurent envahis la Tchécoslovaquie, les nazis transformèrent Terezin en un ghetto juif, une prison, une antichambre au camp d’Auschwitz. La vie culturelle et les concerts qui se déroulèrent ici sont parmi les plus remarquables et les plus marquants de l’histoire de la musique. Et il est assez ironique d’ailleurs, d’imaginer, que paradoxalement, la vie musicale fut plus libre à Terezin que n’importe où ailleurs dans l’Europe occupée. Et c’est ici par exemple que Viktor Ullmann composa, en 1943, son opéra de chambre Der Kaiser von Atlantis. L’œuvre est à l’affiche ces jours-ci, dans une nouvelle mise en scène de Louise Moaty, et sous la direction de Philippe Nahon. Nous étions les coulisses des dernières répétitions…

Anna Wall, Sébastien Obrecht et Natalie Perez dans le spectacle mis en scène par Louise Moaty.
Anna Wall, Sébastien Obrecht et Natalie Perez dans le spectacle mis en scène par Louise Moaty.

♫ Programmation musicale :

Viktor Ullmann
Der Kaiser von Atlantis, op.49
Extraits
Michael Kraus, baryton (L’Empereur Overall )
Franz Mazura, baryton-basse (Le haut-parleur )
Martin Petzold, ténor (Un soldat )
Christiane Oelze, soprano (Bubikopf, un soldat )
Walter Berry, baryton-basse (La Mort )
Herbert Lippert, ténor (Arlequin )
Iris Vermillion, mezzo-soprano (Le tambour )
Gewandhausorchester Leipzig, dir.Lothar Zagrosek
Decca 440 854-2 (1993)

Emission réalisée par Béatrice Trichet.
Reportage enregistré lundi 6 janvier 2014 à la Maison de la musique, à Nanterre.

L'intégrale de l'opéra de Viktor Ullmann, enregistrée en 1993 pour le label Decca.

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