Grands interprètes de la musique classique
Programmation musicale
Vendredi 3 septembre 2021
27 min

John Eliot Gardiner, grand chef d'orchestre (5/5)

Doit-on encore présenter cette grande figure de la musique baroque ? Certains le connaissent très bien, d’autres un peu moins. Peu importe, c’est toujours un plaisir de plonger dans la prodigieuse carrière de John Eliot Gardiner. Cette semaine, focus sur ce chef d'orchestre hors pair !

John Eliot Gardiner, grand chef d'orchestre (5/5)
John Eliot Gardiner dirigeant The English Baroque Soloists, © Getty / Hiroyuki Ito

John Eliot Gardiner naît le 20 avril 1943 au Royaume-Uni et c’est à l’âge de 8 ans que le jeune John rencontre sa vocation en écoutant Les Vêpres de Monteverdi.  Déjà, à 15 ans, il rêve de devenir chef d’orchestre, ce qu’il prépare  en entraînant les chorales de Cambridge et d’Oxford. Son ambition sans  limite le conduit, à tout juste 20 ans, à organiser une tournée de ces  deux chorales à travers l’Angleterre. Ne s’arrêtant pas en si bon  chemin, il fonde alors The Monteverdi Choir et cet  ensemble de chœurs deviendra l’un des plus renommés de la musique  baroque au Royaume-Uni. En parallèle, il étudie la musique et l’histoire  au King’s College de l’Université de Cambridge. Après l’obtention de  son diplôme, c’est à Paris, en 1967, qu’il poursuivra son apprentissage  auprès de Nadia Boulanger, l’une des professeurs les plus influents de  son temps. 

Quelques années plus tard et toujours empreint d’une ardeur sans égal, il fonde The English Baroque Soloists en 1978 et l’Orchestre révolutionnaire et Romantique en 1989. La première formation n’est autre que The Monteverdi Orchestra  interprétant des compositions baroques sur des instruments modernes ;  ce n’est qu’ensuite qu’il adoptera les instruments d’époque. Rapidement,  l’orchestre occupe une place majeure dans la redécouverte de la musique  baroque et de la période classique. L’Orchestre Révolutionnaire et  Romantique (ORR), lui, se spécialise dans la musique de la période  romantique de la fin du 18e et du début 20e siècle.  Il utilise les  principes et les instruments originaux de la création historique de  l’œuvre jouée et enregistre symphonies, opéras et concertos de Beethoven, Berlioz, Brahms ou Verdi pour ne citer qu’eux.

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Le répertoire de Gardiner est donc essentiellement baroque mais évolue, au fil du temps, vers l’époque classique.  En 1983, le chef d’orchestre est nommé à la tête de l’Opéra de Lyon et  durant 5 ans, ses choix seront vivement critiqués mais le génie de cet  homme finit toujours par opérer. Ses interprétations de Beethoven, Berlioz, Schumann et Brahms sont très remarquées grâce au recours à un nombre réduit de musiciens et l’utilisation d’instruments d’époque notamment.

En  1989, il est nommé Commandeur de l’Ordre de l’Empire britannique. En  2011, il reçoit les insignes de Chevalier de la Légion d’honneur et un  an plus tard, la revue anglaise Gramophone le place dans son Hall of  fame. Vous l’aurez compris, la réputation de Sir John Eliot Gardiner n’est plus à faire ! 

La programmation musicale :
  • 10h30
    Nachtlied op 108 - pour choeur mixte et orchestre
    Robert Schumanncompositeur

    Nachtlied op 108 - pour choeur mixte et orchestre

    John Eliot Gardiner : chef d'orchestre, Orchestre Révolutionnaire et Romantique, Choeur Monteverdi
    Album Robert Schumann : Requiem für Mignon et Das Paradies und die Peri Label Archiv Produktion (457660-2) Année 1999
  • 10h40
    Danse symphonique op 45 pour orchestre :  Andante con moto
    Serge Rachmaninovcompositeur

    Danse symphonique op 45 pour orchestre : Andante con moto

    John Eliot Gardiner : chef d'orchestre, Orchestre Symphonique Du Ndr De Hambourg
    Album Rachmaninov : Danses symphoniques Label Deutsche Grammophon (445838-2) Année 1995
  • 10h50
    Ballsirenen-Walzer
    Franz Leharcompositeur

    Ballsirenen-Walzer

    John Eliot Gardiner : chef d'orchestre, Orchestre Philharmonique de Vienne
    Album Wiener Soirée Label Deutsche Grammophon (463 185-2) Année 1999
L'équipe de l'émission :