Dimanche 1 novembre 2020
50 min

Mais qui est donc Nico Muhly ?

A l’occasion de l’élection présidentielle américaine, France Musique consacre une grande partie de sa programmation à la musique outre-atlantique. Encore peu connu en France, Nico Muhly est un compositeur à l’univers reconnaissable. Thomas Vergracht vous emmène ce soir sur les traces de sa musique.

Mais qui est donc Nico Muhly ?
Nico Muhly, © Getty / Kevin Mazur

Nico Muhly est né dans le Vermont, en 1981, dans une famille d’artistes. Sa mère, Bunny Harvey est peintre, et son père, Frank Muhly, est documentariste. Ils fréquentent l’église anglicane Grace Episcopal Church, située dans leur ville, Providence. Le jeune Nico y chante dans le chœur d’enfants, lors du service dominical. C’est dans ce cadre qu’il découvre véritablement la musique, de l’intérieur. Il chante le répertoire anglo-saxon pour chœur, qui restera toujours pour lui un véritable repère.

« J’écris de la musique car je crois que c’est quelque chose que j’ai trouvé, c’est la seule chose qui m’allait à un âge charnière, un moment où vous apprenez ce que vous allez faire de vous-même. Je devais avoir 10 ou 11 ans, j’aimais beaucoup lire, j’aimais beaucoup penser aux mots, mais la musique m’a donné une espèce de passion »

Jeune musicien passionné, âgé d’une petite vingtaine d’années, Nico Muhly descend de quelques centaines de kilomètres, de son Vermont natal vers New-York. Là-bas, il étudie parallèlement à la Columbia University, et à la Julliard School, notamment dans la classe de composition de John Corigliano

Mais avant de devenir compositeur à plein temps, le jeune musicien va connaître son premier job… Plus qu’un simple employeur, Philip Glass va être pour Nico Muhly un véritable mentor. La musique du parrain du minimalisme va se retrouver en filigrane dans les créations du jeune homme…Et c’est aussi Glass qui met son studio d’enregistrement personnel, le Looking Glass Studio, à disposition pour que Muhly y enregistre son premier disque monographique : "Speaks Volumes".

Programmation musicale

Nico Muhly
Mothertongue : I. Archive
Nico Muhly, Valgeir Sigurosson, Monica Abendroth, Matthias Nardeau, Andres Kleina, Una Sveinbjarnardottir, Zbigniew Dubik, Thorarinn Mar Baldurson, Adam Thompson, Abigail Fischer 

Nico Muhly
Control : n°4 : Petroglyph & Tobacco
Utah Symphony Orchestra, Thierry Fischer

William Byrd
Mass for 4 voices
Pro-Arte Singers, Paul Hillier 

Nico Muhly
Senex Puerum Portabat
Los Angeles Master Chorale, Grant Gershon 

Nico Muhly
Land in an isle
Lucie Crowe, La Nuova Musica, David Bates 

Philip Glass
Waiting For Barbarians : Prologue
Philharmonisches Orchester Erfurt, Dennis Russel Davies 

Nico Muhly
Honest Music
Angela Chun, Jennifer Chun, Nico Muhly

Nico Muhly
Running Vanessa Wagner 

Nico Muhly
Étude 2 : Quiet Music
Vanessa Wagner 

Rae Morris
Do It

Rae Morris / Nico Muhly
Do It Rework

Nico Muhly
Two Boys: Prologue
Metropolitan Opera Orchestra & Chorus, David Robertson 

Nico Muhly
Two Boys : Act 1 Scene 4 : U There ?
Metropolitan Opera Orchestra & Chorus, David Robertson 

Nico Muhly
Two Boys : Act 1 Scene 11 : Police Station, No one else goes in
Metropolitan Opera Orchestra & Chorus, David Robertson

Nico Muhly
Marnie : I see Forio
Isabel Leonard, Nadia Sirota, Nico Muhly 

Nico Muhly
Mothertongue : I. Archive Nico Muhly, Valgeir Sigurosson, Monica Abendroth, Matthias Nardeau, Andres Kleina, Una Sveinbjarnardottir, Zbigniew Dubik, Thorarinn Mar Baldurson, Adam Thompson, Abigail Fischer

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