All that Jazz
Programmation musicale
Samedi 4 juillet 2015
59 min

Ella Fitzgerald (4/4) : les années Pablo (1970-1981)

Parcourons l’abondante et riche discographie de la chanteuse Ella Fitzgerald (1917-1996), qui couvre un bon demi-siècle, depuis le milieu des années 30 jusqu’à la fin des années 80. Quatrième et dernier épisode, consacré aux années 70 et 80, au coeur du catalogue Pablo...

Entre 1967 et 1970, Ella Fitzgerald se partage entre les grandes tournées internationales à succès et une activité de studio un peu moins florissante. Le producteur Norman Granz ayant vendu son catalogue Verve au début des années 60, il ne reprendra vraiment du service dans le disque qu’une dizaine d’années plus tard, avec le label Pablo. Entretemps, Ella Fitzgerald aura passé quelques années sous la bannière de Capitol, sous la marque Reprise, pour des albums assez inégaux, souvent gouvernés par la dernière mode musicale. Il y a tout de même quelques belles exceptions dans cette discographie sans lustre, notamment un album gravé en 1970 avec un grand orchestre dirigé et arrangé par le formidable Gerald Wilson.

L’année suivante, le 21 juillet 1971, nous retrouvons Ella en juillet sur la Côte d’Azur, à Nice et non plus à Juan-les-Pins, lors de la grande époque de la saine émulation entre le festival d’Antibes et la Grande parade du jazz de Nice. Ella Fitzgerald y fait montre de sa manière inimitable pour faire monter la tension, en jouant de tout un arsenal d’effets et de procédés ancrés dans le swing.

Le retour de Norman Granz à la production en 1973 avec la fondation du label Pablo permet de retrouver Ella en studio dans d’excellentes conditions, en compagnie notamment d’un musicien dont le manager était précisément Norman Granz, à l’instar d’Ella Fitzgerald : le guitariste Joe Pass. Ella et Joe Pass signeront ainsi quelques albums en duo, où s’exprime au mieux la subtilité de leur art. Le catalogue Pablo de Norman Granz permet aussi d’offrir à Ella Fitzgerald un contexte plus fourni, mais tout aussi relevé en qualité : le batteur Louie Bellson, le trompettiste Harry Sweets Edison, le pianiste Tommy Flanagan, le saxophoniste Zoot Sims, le guitariste Joe Pass... Parmi les artistes phares du label Pablo, on trouve le pianiste Oscar Peterson, qui s’entendait à merveille avec Ella. En témoigne notamment le disque gravé en 1975 : Ella et Oscar, avec le soutien du contrebassiste Ray Brown, y dialoguent avec beaucoup de musicalité.

Dans ces années-là, Ella aime aussi retrouver sur scène, en concert, l’orchestre de Count Basie au grand complet. La chanteuse s’y livre à quelques savoureuses imitations en dialogue avec les solistes, le saxophoniste Eric Dixon, le tromboniste Booty Wood, ou Count Basie lui-même au piano.

En 1980-1981, Ella grave un songbook entièrement consacré au répertoire de d’Antonio Carlos Jobim, un album tout à fait particulier sur lequel on apprécie, entre autres, l’harmonica de Toots Thielemans. Il reste à Ella une quinzaine d’années à vivre, avec malheureusement de graves problèmes de santé. Ella Fitzgerald nous a quittés en juin 1996.

Ella Fitzgerald et Count Basie à Montreux, le 12 juillet 1979, Basella :

► Programmation musicale :
Mercer Ellington / Ted Persons
Things Ain’t What They Used To Be (And You Better Believe It)
Ella Fitzgerald, voix
Gerald Wilson, arrangement et direction
Enr. 1970
Ella Fitzgerald « Ella / Things Ain’t What They Used To Be »
Reprise / Warner 9362478752

**♫ Cole Porter
Night and Day
Ella Fitzgerald, voix
Tommy Flanagan, piano
Frank De La Rosa, contrebasse
Ed Thigpen**, batterie
Enr. 21 juillet 1971 (Nice, Cimiez)
Ella Fitzgerald « A Nice »
Pablo OJC20442-2

**♫ George Gershwin / Ira Gershwin
A Foggy Day
Ella Fitzgerald, voix
Joe Pass**, guitare
Enr. 28 août 1973 (Los Angeles)
Ella Fitzgerald / Joe Pass « Take Love Easy »
Pablo J33J 20031

**♫ Duke Ellington
Rockin’ in Rhythm
Ella Fitzgerald, voix
Harry Sweets Edison, trompette
Clark Terry, bugle
Zoot Sims, saxophone ténor
Eddie Lockjaw Davis, saxophone ténor
Joe Pass, guitare
Tommy Flanagan, piano
Ray Brown, contrebasse
Louie Bellson**, batterie
Enr. 8 janvier 1974 (Los Angeles)
Ella Fitzgerald « Fine And Mellow – Ella Fitzgerald Jams »
Pablo 98.825

**♫ Lionel Hampton / Sonny Burke / Johnny Mercer
Midnight Sun
Ella Fitzgerald, voix
Oscar Peterson, piano
Ray Brown**, contrebasse
Enr. 19 mai 1975 (Los Angeles)
Ella Fitzgerald / Oscar Peterson « Ella and Oscar »
Pablo J33J 20030

**♫ Antonio Carlos Jobim
Wave
Ella Fitzgerald, voix
Tommy Flanagan, piano
Keter Betts, contrebasse
Bobby Durham**, batterie
Enr. 17 juillet 1975 (Montreux, festival)
Ella Fitzgerald « At the Montreux Jazz Festival 1975 »
Pablo J33J 20032

**♫ Duke Ellington / Don George
Ain’t Got Nothin’ But The Blues
Ella Fitzgerald, voix
Joe Pass**, guitare
Enr. janvier-février 1976 (Los Angeles)
Ella Fitzgerald / Joe Pass « Fitzgerald & Pass… Again »
Pablo 0025218705226

**♫ Count Basie / Ella Fitzgerald
Basella
Ella Fitzgerald, voix
Count Basie Orchestra**
Enr. 12 juillet 1979 (Montreux, festival)
Ella Fitzgerald / Count Basie « A Perfect Match / Ella & Basie »
Pablo 3112-53

**♫ Antonio Carlos Jobim / Ray Gilbert / Louis Oliveira
Useless Landscape (Inutil paisagem)
Ella Fitzgerald, voix
Paulinho da Costa, percussion
Alex Acuna, batterie
Terry Trotter, Mike Lang, Clarence McDonald, claviers
Paul Jackson, Oscar Castro-Neves, Mitch Holder, Roland Bautista, guitares
Joe Pass, guitare électrique solo
Oscar Castro-Neves, guitare acoustique solo
Clark Terry, trompette
Zoot Sims, saxophone ténor
Toots Thielemans, harmonica
Erich Bulling**, arrangement et direction
Enr. 1980-1981 (Hollywood)
Ella Fitzgerald « Ella abraça Jobim »
Pablo 2630.201D

Sur le même thème

Les invités :
L'équipe de l'émission :
Mots clés :