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Saint-Saëns : Concerto pour violoncelle et orchestre n°2

Durée : 16 minutes

Sol Gabetta joue, avec l'Orchestre national de France dirigé par Cristian Macelaru, le 2e Concerto pour violoncelle et orchestre de Camille Saint-Saëns. Extrait du concert donné le 26 novembre 2021 à la Philharmonie de Paris.

Structure

  1. Allegro moderato e maestoso - Andante sostenuto
  2. Andante non troppo

Saint-Saëns fait partie de ces compositeurs arrivés à point nommé. Né en 1835, il avait en 1871 suffisamment de maturité, déjà, et suffisamment de fougue, encore, pour incarner ce qu’on appelle le renouveau de la musique française. Car si l’on ne peut pas réduire « la belle époque de la musique française », comme l’appelle François Porcile, aux conséquences de la guerre franco-prussienne et au désir des Français de se relever, il est un fait qu’un bouquet de compositeurs remit la musique, singulièrement la musique symphonique, la musique de chambre et la mélodie, à l’honneur dans notre pays. Lalo, Fauré, Duparc, Chausson, Saint-Saëns, Chabrier et bien d’autres, en attendant Dukas, Debussy, Ravel, furent de ceux qui ne se contentèrent pas de composer des opéras mais eurent à coeur d’écrire les grandes heures d’une musique inventive dans tous les registres. Saint-Saëns, ainsi, composa deux concertos pour violoncelle, le premier en la mineur, entrepris alors que le compositeur avait déjà écrit trois concertos pour piano, le second en ré mineur. C’est le Premier Concerto qui est le plus souvent joué. L’attrait qu’il exerce est dû, sans doute, à sa concision, à son orchestration légère, à la grâce du menuet qui fait figure d’épisode central mais non de mouvement lent, car les trois parties de cette partition sont enchaînées. Comme le rappelle Roger Nichols, Saint-Saëns, « lorsqu’il était étudiant, avait reçu des cours d’accompagnement pianistique d’Auguste Franchomme (1808-1884), le violoncelliste auquel Chopin avait dédié sa Sonate pour violoncelle et piano et qui développa une technique d’archet légère spécifique généralement qualifiée de “française”. » Créé à Paris le 19 janvier 1873 par la Société des concerts du conservatoire, ce concerto est typique de la manière du Saint-Saëns hédoniste et détaché.

Le Concerto pour violoncelle n° 2 peut déconcerter par sa forme en deux mouvements. Le premier est un Allegro assez classique, noté toutefois moderato e maestoso, que suit un Andante sostenuto pensif. Le second contient la cadence qu’on aurait attendue à la fin du premier Allegro.

Ce Second Concerto a été dédié par Saint-Saëns à Joseph Hollman (1852-1926), avec qui il avait joué en duo à Londres quelque temps plus tôt. Hollman, virtuose athlétique, était aussi compositeur ; il écrivit notamment plusieurs concertos pour son instrument, ce qui peut expliquer que Saint-Saëns ait souhaité lui montrer ce qu’il savait faire et exiger de la part du soliste, en retour, toutes les marques de sa virtuosité. On parla, à l’issue de 7 la création de l’oeuvre, de « mauvaise musique bien écrite », mais Saint-Saëns expliquait autrement le destin qu’il imaginait pour son concerto : « Il ne sera jamais aussi répandu que le premier, il est trop difficile. »

Sol Gabetta joue Saint-Saëns avec l'Orchestre national de France
L'intégrale du concert
Sol Gabetta joue les Concertos pour violoncelle n°1&2 de Camille Saint-Saëns
Grande salle Pierre Boulez-Philharmonie,Paris
Compositeur·rice
Camille Saint-Saëns
Camille Saint-Saëns