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Haendel : Giulio Cesare in Egitto (Jules César en Egypte) HWV 17

3h 18mn
Haendel : Giulio Cesare in Egitto (Jules César en Egypte) HWV 17

Les Talens Lyriques, Eve-Maud Hubeaux, Christopher Lowrey, Karina Gauvin, Ann Hallenberg ... interprètent Jules César de Haendel sous la direction de Christophe Rousset. Opéra enregistré le 28 septembre 2019 à l'Abbatiale d'Ambronay dans le cadre de la 40ème édition du Festival d'Ambronay.

Crée en 1724 au King’s Theatre de Haymarket, Jules César est le cinquième opéra de Georg Friedrich Haendel composé pour la Royal Academy of Music. Ecrit en 3 actes d'après l'adaptation de Nicola Francesco Haym, du Giulio Cesare in Egitto représenté à Venise en 1675 (texte de Giacomo Francesco Bussani, musique d'Antonio Sartorio) Jules César s'inscrit comme un opéra seria pour sa construction, l'unité d'action et le non mélange des genres comique et sérieux faisant figurer un personnage héroïque.

Dès la première représentation, l'oeuvre est couronnée de succès et sera jouée plus de quarante fois au cours des dix années suivantes, principalement à Londres mais aussi en France, en Allemagne et en Autriche avant de tomber dans les oubliettes pendant presque deux siècles. Jules César resurgit de l’oubli en 1922, ressuscité par Oskar Hagen pour le festival de Göttingen. Même si ce dernier va copieusement massacrer l’œuvre en transposant le rôle de castrat à un baryton-basse et en y faisant des coupes hasardeuses, cette exhumation est le début d’une reconquête non pas des Gaules, mais bien des scènes lyriques du monde entier par Jules César. Un succès jamais démenti depuis. 

Aujourd’hui, Jules César est l’un des opéras baroques qui suscitent le plus de productions modernes, dans le respect de sa partition initiale.

L’action se déroule en Egypte en 48 avant Jésus-Christ, au lendemain de la victoire de Jules César sur Pompée. Fêté en triomphateur, César reçoit la visite de Cornélie, qui vient demander grâce pour son époux Pompée. César est sur le point de la lui accorder lorsque Ptolémée, roi d’Egypte (et frère de Cléopâtre), fait apporter à l’Empereur la tête de Pompée sur un plateau. Horreur générale. Pour Sextus, fils de Cornélie, seule compte désormais la mort de Ptolémée, destinée à venger son père, qu’il finira par obtenir après avoir été arraché à sa mère par Ptolémée en personne. Quant à Cléopâtre, elle usera de ses charmes pour approcher César, fustiger l’attitude de Ptolémée, et lui reprendre les clés du royaume. La frivole reine d’Egypte, défaite dans un premier temps par son frère, sera secourue en personne par l’Empereur romain, dans les bras duquel elle tombera. Après maints rebondissements, Sextus et Cornélie échangent des serments d’amitiés avec César et Cléopâtre qui, eux, chantent leur amour.

Jules César
L'intégrale du concert
Jules César de Haendel, sous la direction de Christophe Rousset
Abbatiale d'Ambronay