Un véritable trésor découvert dans un piano au Royaume-Uni

Des centaines de pièces d’or et d’argent datant de l’époque victorienne ont été retrouvées sous les touches d’un piano droit par un accordeur, qui va en hériter.

Un véritable trésor découvert dans un piano au Royaume-Uni
Selon les médias, la valeur du trésor est estimée entre 300 000 et 500 000 livres, soit 330 000 et 550 000 euros, © Maxppp / CHROMORANGE / Bilderbox

En novembre dernier, Martin Rickhouse, 61 ans, est appelé pour accorder un piano qui avait été donné à une école secondaire de Bishop's Castle, dans le Shropshire, au centre-ouest de l’Angleterre. Alors qu’il trouve que les touches sont un peu lourdes, il découvre, en regardant sous le clavier, une dizaine de paquets en tissu, soigneusement cousus et une bourse en cuir qui contiennent 900 souverains d’or et d’argent.

« Enles ouvrant, je ne m’attendais pas à de l’or, je pensais que c’était des pièces ordinaires ! » a-t-il raconté au British Museum, chargé d’évaluer le trésor. Selon les médias, la valeur du trésor est estimée entre 300 000 et 500 000 livres, soit 330 000 et 550 000 euros.

Selon le musée, les pièces ont été frappées entre 1847 et 1915. Elles auraient été cachées au plus tôt à la fin des années 1920, comme en atteste une publicité pour la compagnie Shredded Wheat qui enveloppe l’un des paquets, « peut-être en réaction à la Grande dépression ou aux événements conduisant à la Seconde Guerre mondiale. Ce sont sans doute les économies de toute une vie », relève Peter Reavill du British Museum.

Tous les efforts pour retrouver les propriétaires initiaux se sont avérés vains. Le trésor, qui appartient désormais à la couronne, sera distribué à son propriétaire actuel et à celui qui l’a découvert, en récompense. Quant aux donateurs du piano, un couple qui l’avait acheté en 1983 pour ses enfants, ils n’auront rien du tout.

avec AFP