Mort de Denise Duval, égérie de Francis Poulenc

La soprano française Denise Duval, égérie de Francis Poulenc, est décédée lundi 25 janvier 2016 à 94 ans en Suisse, où elle vivait depuis son retrait de la vie artistique, a annoncé sa famille.

Mort de Denise Duval, égérie de Francis Poulenc
Denise Duval dans les mamelles de Tirésias (©Bibliothèque nationale de France)

Denise Duval est décédée ce lundi 25 janvier 2016 à l'âge de 96 ans. Grande soprano dont la carrière est intimement liée au compositeur Francis Poulenc, elle créa le rôle de Thérèse dans les mamelles de Tirésias, Blanche dans Dialogues des Carmélites, ou encore la Femme dans la Voix humaine.

► France Musique rendra hommage à Denise Duval dès mardi 26 janvier à 19h dans l'émission Dans l'air du soir. Stéphane Grant lui consacrera également une partie de son Grand journal de l'opéra, dimanche 31 janvier. A réécouter : les Greniers de la mémoire consacrés à Denise Duval.

Née à Paris le 23 octobre 1921, Denise Duval avait fait ses études au conservatoire de Bordeaux où elle a débuté au théâtre. Très vite, elle se tourne vers la chanson et est remarquée par Francis Poulenc aux Folies-Bergère.

Ravissante et dotée d'un vrai tempérament -elle "monte" à Paris en dépit de l'opposition de son père militaire pour se lancer dans la chanson- Denise Duval séduit immédiatement Poulenc et une amitié exceptionnelle les lie jusqu'au décès de ce dernier, en 1963.

"Elle a été pour lui un rayon de soleil, ils étaient confidents l'un de l'autre jusqu'au bout", a témoigné auprès de l'AFP son biographe Bruno Berenguer, délégué artistique à la création à Radio France.

"Nous étions vraiment très unis", avait confié la soprano à l'AFP lors de la sortie d'un DVD autour de "La Voix humaine", en 2009. Le compositeur lui écrira un jour: "Tu représentes exactement ce que j'aurais voulu être si j'avais été femme !".

Poulenc fait appel à elle dès 1947, pour la création à la Salle Favart des "Mamelles de Tirésias", opéra bouffe tiré du drame surréaliste d'Apollinaire. Denise Duval enchaîne les oeuvres de son temps (Darius Milhaud, Germaine Tailleferre...) et promène sa voix de soprano gracile dans quelques productions de l'Opéra de Paris ("La Flûte enchantée", "Oberon", "Les Indes galantes").

Mais c'est Poulenc encore et toujours qui la fera triompher, d'abord dans le rôle de Blanche lors de la première française de "Dialogues des carmélites" (Palais Garnier, 1957) et surtout dans "La Voix humaine", composée à son attention d'après une pièce de Cocteau.

"Si je n'avais pas été l'interprète de Poulenc, personne ne parlerait de moi", disait-elle modestement. Si son nom reste indissociablement lié à celui du compositeur de "Dialogues des carmélites", sa carrière s'est cependant développée au travers d'un très large répertoire (L'Heure espagnole, Manon, Tosca, Thaïs, Madame Butterfly...). Elle fut aussi une grande Mélisande (Debussy).

Outre sa présence sur les scènes françaises, Denise Duval s'est produite dans les plus grandes salles lyriques internationales: Scala de Milan, La Fenice de Venise, festivals de Glyndebourne et d'Edimbourg, Opéra de Monte Carlo, Liceu de Barcelone, São Carlos de Lisbonne, Carnegie Hall de New York, Théâtre Colón de Buenos Aires...

Denise Duval avait quitté la scène en 1965, à la suite d'un accident vocal mal traité, qui l'avait laissée quasiment aphone.

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