Mise en vente d’un rare portrait de Mozart enfant

Un portrait de Mozart âgé de 13 ans va être mis aux enchères par Christie's le 27 novembre 2019 à Paris pour une estimation entre 800.000 et 1,2 million d'euros, a annoncé mardi 20 octobre la maison de vente.

Mise en vente d’un rare portrait de Mozart enfant
Mise en vente d’un rare portrait de Mozart enfant, © Getty

La maison Christie’s va mettre en vente le 27 novembre prochain un très rare portrait de Mozart âgé de 13 ans. Attribué au maître véronais Giambettino Cignaroli et daté de janvier 1770, le tableau a été peint à la suite du grand succès d'un concert d'orgue donné par l’enfant prodige à Vérone cette année-là.

« Généralement, c'est le nom du peintre qui attire les acquéreurs. Là, ça va être le sujet, c'est Mozart », a expliqué à l'AFP Astrid Centner, directrice du département des tableaux anciens chez Christie's à Paris.

Le tableau « dégage une grande intelligence, est très réaliste et immortalise un moment magique dans la carrière du compositeur ». Mozart y est représenté le visage sérieux devant un clavecin, portant un costume rouge vif, une perruque blanche, dévisageant le spectateur. La partition qui se trouve devant lui a fait l'objet de nombreuses tentatives de déchiffrage: « certains musicologues arguent qu'elle est l'œuvre du Vénitien Baldassare Galuppi, d'autres disent qu'il s'agit d'une partition de Mozart lui-même qui a été perdue », selon Astrid Centner.

L’un des seuls portraits de Mozart enfant peints de son vivant

« Il y a très peu de portraits de Mozart enfant peints de son vivant et celui-là est probablement le dernier encore en collection privée », ajoute la directrice. Les représentations les plus connues de Mozart jeune sont un dessin exposé au Musée Carnavalet à Paris, où l'on voit l’enfant âgé de 7 ans au piano avec sa famille, ainsi qu'un tableau de lui à 6 ans, attribué à Lorenzoni et appartenant au Mozarteum à Salzbourg, sa ville de naissance.

« Ce qui est extraordinaire dans ce tableau, c'est qu'on retrace très précisément les circonstances de la commande ; ça arrive très peu dans le monde de l'art », précise Astrid Centner. « Le père de Wolfgang, Léopold, en parle dans une lettre à son épouse et datant le tableau du 6-7 janvier 1770 ». En tournée dès décembre 1769 avec son père en Italie, Mozart va donner des concerts dans plusieurs villes dont Vérone où il « provoque l'émerveillement de l'élite locale ». Dans une lettre, son père, Leopold Mozart, rapporte que Pietro Lugiati, percepteur général des impôts à Venise, a décidé de faire la commande du tableau, qui a été peint en deux séances successives.

Une œuvre de la collection Cortot

En bas du tableau figure un texte en latin relevant la précocité de l'enfant, « ayant surpassé dans l'art musical toute louange ».

La maison Christie's affirme qu'elle n'a pas la preuve formelle que le peintre soit Giambettino Cignaroli. Le portrait est issu de la collection du pianiste Alfred Cortot qui été dispersée chez Christie’s le 7 octobre 2019. Redécouvert en 1865 par Léopold von Sonnleithner, mécène de Beethoven et de Schubert, il au été montré quelques rares fois au Musée Carnavalet et à Salzbourg.