Les collectivités publiques volent au secours des Chorégies d'Orange

Les Chorégies d'Orange, plus ancien festival de France, dont l'édition 2018 était menacée par de graves difficultés financières, seront reprises par la Région Paca, le conseil départemental du Vaucluse et la mairie d'Orange.

Les collectivités publiques volent au secours des Chorégies d'Orange
Rigoletto aux Chorégies d'Orange en 2017, © Maxppp / La Provence

« Nous avons souhaité nous regrouper dans une Société Publique Locale (SPL) pour reprendre les Chorégies », a annoncé le président de la région Paca, Renaud Muselier, lors d'une conférence de presse jeudi 12 avril 2018 à Avignon. Comme prévu, la Région Paca, le conseil départemental du Vaucluse et la mairie d'Orange tentent de sauver la manifestation culturelle, en proie à de lourdes difficultés financières. 

Renaud Muselier promet que la Société Publique Locale présentera « une offre de reprise qui garantira les emplois, la marque, et l'apurement des dettes ». Un audit financier sera confié à la société EY. La SLP sera dirigée par la région, qui la détiendra à 51%, contre 33% pour la ville d'Orange, dirigée par le maire d’extrême-droite Jacques Bompard, et 16% pour le département. 

« Les Chorégies vont fêter leur 150 ans en 2019, on n'avait pas le droit de laisser tomber un tel monument », a estimé Maurice Chabert, président du Conseil départemental du Vaucluse. Renaud Muselier a tenu à « rassurer le public » en assurant que la Société ne touchera pas à la programmation 2018. Selon lui, elle sera « innovante » grâce au travail du directeur Jean-Louis Grinda, à la tête du festival depuis 2 ans. Les Chorégies accueilleront ainsi pour la première fois depuis 1905 l'opéra Mefistofele d'Arrigo Boito, dirigé par Nathalie Stutzmann. C’est d'ailleurs la première fois qu’une femme dirige un opéra aux Chorégies. Jean-Louis Grinda, qui affirme être  « un directeur heureux aujourd'hui », s'est également réjoui de la tenue de récitals dans la Cour Saint-Louis d'Orange, rénovée pour l'été. Il a aussi envisagé pour l'avenir d'exporter des spectacles de chorale dans le monde entier. 

Les Chorégies, qui emploient cinq personnes à plein temps, sont autofinancées à 80% par la billetterie, un niveau très élevé, le reste étant apporté par l'État et les collectivités locales. Le budget total avoisine les 6 millions d'euros, et le déficit dépasse les 1,5 million d'euros. Pour Renaud Muselier, qui a évoqué le cas du festival d'art lyrique d'Aix-en-Provence, financé « en grande partie par le mécénat », « il faut réfléchir à faire évoluer le modèle économique des Chorégies ».

Les Chorégies sont programmées cette année du 20 juin au 4 août 2018 dans le théâtre antique de la ville.

avec AFP