Leonard Slatkin annonce son départ de l'Orchestre national de Lyon

Directeur musical de l'Orchestre national de Lyon depuis 2011, l'Américain Leonard Slatkin a annoncé qu'il quittera son poste en septembre 2017. Il deviendra alors directeur musical honoraire.

Leonard Slatkin annonce son départ de l'Orchestre national de Lyon
Leonard Slatkin, directeur musical de l'Orchestre national de Lyon jusqu'en septembre 2017. (© MaxPPP)

L'AméricainLeonard Slatkin quittera la direction musicale de l'Orchestre national de Lyon après six années de bons et loyaux services. A compter du mois de septembre 2017, le chef sera nommé directeur musical honoraire et cessera donc ses activités. Cela signifie qu'il pourra continuer à diriger l'orchestre sans avoir à gérer son fonctionnement au quotidien.

Dans un communiqué, l'ensemble lyonnais explique que ce titre honoraire est décerné pour la toute première fois de son histoire à l'un de ses directeurs musicaux. Slatkin devrait poursuivre sa collaboration avec l'orchestre pendant trois saisons supplémentaires, pour assurer la transition en douceur. Le processus de recrutement de son successeur est déjà lancé, y apprend-on également.

Sous la baguette de Leonard Slatkin, l'auditorium de Lyon, qui héberge l'ONL, a accru sa fréquentation de près de 40% (220.000 spectateur en 2015). L'Orchestre a également développé une politique de tournées ambitieuses. Leonard Slatkin a "métamorphosé l'orchestre et (a) crée les conditions d'un projet novateur, à la fois artistique et citoyen ", a relevé Jean-Marc Bador, directeur général de l'Auditorium-ONL, cité dans le texte.

Né à Los Angeles dans une famille de musiciens - son père était violoniste, sa mère violoncelliste - Leonard Slatkin a débuté par le violon avant de s'initier à la direction d'orchestre auprès de son père. Après être passé par la prestigieuse Juilliard School, il fait ses début de chef d'orchestre en 1966.

Il a notamment dirigé l'orchestre symphonique de Saint-Louis de 1976 à 1996, avant de prendre la tête du National Symphony Orchestra de Washington, puis de l'orchestre symphonique de la BBC et de celui de Detroit. Egalement compositeur, Leonard Slatkin a réalisé plus de 100 enregistrements qui lui ont valu sept Grammy Awards.

Pour sa dernière saison comme directeur musical à Lyon, Leonard Slatkin dirigera des oeuvres phares du répertoire symphonique (Stravinsky, Verdi, Berlioz, Elgar) ainsi qu'un festival russe de quatre semaines.

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