Le Metropolitan Opera de New York porte plainte contre James Levine

Le Metropolitan Opera de New York a attaqué en justice son ancien directeur musical, James Levine, l’accusant de sept cas d’abus sexuel, entre 1970 et 1999.

Le Metropolitan Opera de New York porte plainte contre James Levine
James Levine, © Getty / Hiroyuki Ito

Le Metropolitan Opera de New York a assigné en justice son ancien directeur musical, James Levine. Dans cette plainte, enregistrée le vendredi 18 mai 2018 devant la Cour suprême de New York et dont l’AFP a obtenu une copie, le MET accuse le chef d’orchestre d’avoir abusé ou harcelé sexuellement sept personnes, entre 1970 et 1999.

Ces actes présumés ont été mis au jour lors d’une enquête interne menée au sein de l’institution, après des révélations publiées par le New York Times et le New York Post. Le Met n’identifie par les hommes supposément abusés mais cite le cas d'un jeune musicien que le chef d'orchestre aurait obligé à participer à des séances de « masturbation mutuelle » lorsqu'il avait 16 ans et qu’il aurait payé quelques 50 000 dollars au fil des années, depuis 1986. Il cite aussi le cas d'un chanteur d'opéra que James Levine aurait embrassé et caressé de force après l'avoir ramené chez lui en voiture et verrouillé les portières, suite à une audition.

L’institution new-yorkaise réclame un minimum de 5,85 millions de dollars de dommages et intérêts au chef d'orchestre, soulignant que ce dernier a failli à son « devoir de loyauté » et porté « un grave tort à la réputation et l'économie » de l'institution.  Dans sa plainte, le Met réfute également les accusations de James Levine, qui, juste après son licenciement en mars, avait attaqué son employeur en justice pour rupture de contrat et diffamation. Le chef d'orchestre réclamait 5,8 millions de dollars de dommages et intérêts. 

Jusqu’ici, James Levine n’avait fait l’objet d'aucune poursuite pénale et a rejeté toutes les accusations d'abus sexuels. Après 40 ans à la direction musicale du Met, il avait pris officiellement sa retraite après la saison 2015-16, pour des raisons de santé mais restait directeur musical honoraire de l’institution. 

Le chef québecois Yannick Nézet-Seguin a depuis pris sa succession.

avec AFP