Le cacatoès noir est le seul animal qui utilise « un instrument de musique »

Les oiseaux et des baleines émettent des sons ressemblant à de la musique humaine mais, selon des chercheurs, les cacatoès noirs sont les seuls animaux à utiliser un instrument, en l'occurrence un bâton de bois, pour produire des sons rythmés.

Le cacatoès noir est le seul animal qui utilise « un instrument de musique »
Cacatoès noir, © Valyfa

C’est une étude publiée dans la revue américaine Science Advance qui fait part de cette découverte. Les cacatoès noirs seraient musiciens ! « Ces grands perroquets gris-noir façonnent des baguettes à partir de branches, les agrippent avec leurs pieds et tapent en cadence sur des troncs », explique le Professeur Rob Heinsohn de l'Australian National University, principal auteur de cette recherche. « Ils tapent avec des cadences presque parfaitement régulières et ce pendant très longtemps, comme des humains jouant de la batterie en maintenant un rythme régulier », précise-t-il.

Les capacités de batteur de ces perroquets sont connues depuis longtemps mais c'est la première recherche qui enregistre leurs performances dans la nature pour les analyser scientifiquement, ajoute le chercheur. Armés de caméras vidéo, ces scientifiques ont patiemment traqué dans la forêt vierge près d'une vingtaine de cacatoès pendant plus de sept ans. « Chacun des 18 mâles cacatoès noirs de l'étude, qui sont difficiles à approcher, avait son propre style », pointe le professeur Heinsohn. « Certains étaient toujours rapides tandis que d'autres battaient lentement ou ajoutaient un peu de fantaisie en frappant le tronc d'arbre », poursuit-il.

Chez le cacatoès noir, la percussion fait partie d’un rituel de séduction des femelles. Cette recherche s'inscrit dans le cadre d'une étude plus étendue de ces perroquets pour déterminer les mesures nécessaires de protection de cette espèce menacée par un faible taux de reproduction et la fragmentation de l'habitat dans la péninsule du cap York, à l'extrême nord du Queensland à cause des activités minières.

avec AFP