La soprano Licia Albanese est morte à l’âge de 105 ans

La chanteuse italo-américaine est morte vendredi 15 août 2014 à Manhattan.

La soprano Licia Albanese est morte à l’âge de 105 ans
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La soprano italo-américaine Licia Albanese est morte vendredi 15 août 2014 à Manhattan (New York, États-Unis) Elle avait 105 ans.

Licia Albanese était née à Bari, dans le sud de l’Italie en 1909. Elle avait débuté sa carrière à Milan en 1934, en interprétant Cio-Cio-San dans Madame Butterfly (Puccini ). Un rôle quasi-fétiche, qu’elle jouera plus de 300 fois au cours de sa carrière.

Son répertoire s’étendait de Verdi à Mozart, mais c’est par sa maîtrise des œuvres de Puccini qu’elle s’était principalement fait connaître.

Les portes du Metropolitan Opera lui ont été ouvertes dès les années 40, là encore avec le rôle de Cio-Cio-San (Madame Butterfly ). Lucia Albanese a donné au Met plus de 400 représentations entre 1940 et 1966. Parmi ces représentations, notons l’interprétation de rôles comme Violetta dans la Traviata, Suzanne dans le Mariage de Figaro, Micaëla dans Carmen, Marguerite dans Faust ou encore Desdémone dans Otello.

« Une diva ? Ha, je n’ai jamais été une diva. Seul Dieu fait de quelqu’un une Diva. Non, dites plutôt que je suis une chanteuse très expressive ». Licia Albanese, The San Francisco Chronicle, 2004.

Licia Albanese avait notamment enregistré La Traviata et La bohème avec Arturo Toscanini (elle était une de ses chanteuses préférées), La bohême avec le ténor italien Beniamino Gigli, Manon Lescaut au côté du ténor suédois Jussi Björling ou encore Tatiana dans Eugène Onéguine (Tchaïkovski ), sous la direction de Leopold Stokowski.

Enfin la chanteuse a aussi été productrice d’une émission radiophonique hebdomadaire.

L’artiste a par ailleurs œuvré à la promotion de jeunes artistes de la scène lyrique. Dans cette optique, elle a créé en 1974 la Fondation Lucia Albanese-Puccini, dont elle était encore la directrice. Un investissement soutenu par des master classes qu’elle a données dans plusieurs écoles de musiques américaines et de nombreux établissements scolaires.