L’assassinat de l’ancien agent russe Alexandre Litvinenko adapté à l'opéra

Le compositeur britannique Anthony Bolton va mettre en musique l’assassinat de l’ancien agent russe Alexandre Litvinenko, empoisonné à Londres en 2006.

L’assassinat de l’ancien agent russe Alexandre Litvinenko adapté à l'opéra
Marina Litvinenko, veuve de l'ancien agent russe Alexandre Litvinenko, présente lors de la présentation de l'opéra , © AFP / Tolga Akmen

« Il y est question de pouvoir, de politique, de trahison, d'amour, de danger ». Pour le compositeur britannique Anthony Bolton, l'assassinat de l'ancien agent russe Alexandre Litvinenko possédait tous les éléments pour devenir un opéra. 

C'est en lisant une biographie de l'ancien agent des services de renseignement russes (FSB, ex-KGB) ayant fui la Russie en 1999 et mort à Londres en 2006, qu'Anthony Bolton a décidé de se lancer dans Vie et mort d'Alexandre Litvinenko, un opéra qui lui a demandé trois ans de travail. 

« Quand j'ai posé (le livre), je me suis dit "Punaise. On doit en faire un opéra" », a-t-il confié lors de la conférence de presse qui se tenait à Londres le lundi 24 février pour présenter le projet, bien en amont de sa première, qui aura lieu le 16 juillet à l'opéra de West Horsley, au sud de la capitale britannique. 

 Marina Litvinenko, veuve du dissident, et le compositeur Anthony Bolton lors de la présentation de l'Opéra à Londres
Marina Litvinenko, veuve du dissident, et le compositeur Anthony Bolton lors de la présentation de l'Opéra à Londres, © AFP / Tolga Akmen

Alexandre Litvinenko, exilé et devenu opposant au Kremlin, est mort le 23 novembre 2006 après trois semaines d'agonie à la suite d'un empoisonnement au polonium-210, une substance radioactive extrêmement toxique. Une enquête menée au Royaume-Uni a conclu près de dix ans plus tard à la responsabilité de l'Etat russe, qui dément, et établi la culpabilité de deux exécutants, les Russes Andreï Lougovoï et Dmitri Kovtoun. Ceux-ci avaient pris un thé avec la victime au Millenium Hotel, dans le centre de Londres. 

« Ils sont aujourd’hui en train de vivre normalement en Russie, sans risque d’être extradés, » a déclaré Marina Litvinenko, la veuve du dissident, au Guardian. Présente lors de la conférence de presse, elle a confié avoir pleuré après avoir vu une répétition de l'opéra : « Il n'y a toujours pas eu de justice pour Sacha », le diminutif d'Alexandre, a-t-elle affirmé, en ajoutant qu’elle restait cependant « absolument » optimiste sur le fait que les responsables de la mort de son mari seraient traduits en justice. 

Vie et mort d'Alexandre Litvinenko, qui se déroule en Russie et au Royaume-Uni, fait intervenir un chœur complet et un orchestre de 52 musiciens. La musique de cette pièce en deux actes emprunte des passages aux compositeurs russes Rachmaninov, Chostakovitch et Tchaïkovski, mais aussi aux chants de football et de l'armée russes, ainsi qu'à l'hymne tchétchène.