James Levine licencié par le Metropolitan Opera de New York

Le Metropolitan Opera de New York a licencié son directeur musical honoraire, James Levine, au terme d'une enquête qui a confirmé que le chef d'orchestre s'était rendu coupable d'abus sexuels.

James Levine licencié par le Metropolitan Opera de New York
James Levine, © Maxppp / Sigi Tischler

Les accusations d’abus et agressions sexuelles formulées à l’encontre de James Levine ont été confirmées par une enquête. Cette information a été communiquée par le Metropolitan Opera de New York qui, en conséquence, a décidé de licencier le chef d’orchestre le lundi 12 mars 2018. 

Âgé de 74 ans, il avait officiellement pris sa retraite au terme de la saison 2015-2016, après avoir été directeur musical de l’institution pendant une quarantaine d’années. Resté directeur musical honoraire du MET, il avait été suspendu le 3 décembre après la publication de révélations le concernant dans le New York Times et le New York Post.

Les deux quotidiens évoquaient le cas d'un homme accusant le chef d'orchestre d'attouchements à partir de 1985, alors qu'il n'avait que 15 ans, jusqu'en 1993. Trois autres hommes ont ensuite affirmé publiquement avoir été agressés sexuellement par James Levine, même s'il n'a pas été poursuivi au pénal.

« L'enquête a mis en évidence des éléments crédibles qui prouvent que M. Levine s’était livré à du harcèlement et à un comportement sexuellement abusif », avant puis pendant sa collaboration avec l'opéra de New York, a indiqué l'institution dans un communiqué.

Les agissements du chef d'orchestre auraient notamment visé des « artistes vulnérables en début de carrière, sur lesquels M. Levine avait autorité », précise le Met.

Pas de protection de la part du MET

Compte tenu des conclusions de cette enquête, menée par un ancien procureur de l'Etat du New Jersey, Robert J. Cleary, la direction de l'opéra et son conseil d'administration ont estimé qu'il serait « inapproprié et impossible » que James Levine continue à travailler au Met.

Outre la direction musicale honoraire, le maestro déchu a été également licencié de son poste de directeur du programme consacré aux jeunes artistes.

Dans son communiqué, la prestigieuse institution assure néanmoins que l'enquête, pour laquelle plus de 70 personnes ont été interrogées, a démontré que les accusations et les rumeurs selon lesquelles des responsables du Met auraient couvert des informations mettant en cause le chef d'orchestre étaient infondées.

Après avoir suspendu James Levine, le Metropolitan Opera avait déjà obtenu que le chef d'orchestre québécois Yannick Nézet-Séguin prenne la direction musical de l'orchestre dès la rentrée prochaine, soit deux ans plus tôt que prévu.

avec AFP