Disparition de Nancy Holloway, la plus américaine des yéyés

La chanteuse américaine de jazz et de soul Nancy Holloway, installée depuis 1960 en France où elle a connu le succès parmi les idoles yéyé, est décédée mercredi 28 août à son domicile parisien, à l'âge de 86 ans, a annoncé à l'AFP son filleul et éditeur.

Disparition de Nancy Holloway, la plus américaine des yéyés
Nancy Holloway, © AFP / Stephane de Sakutin

Nancy Holloway s'est éteinte le mercredi 28 août 2019 à son domicile. Elle avait quitté la scène en 2008 en raison de problèmes de santé.

De son vrai nom Nancy Brown, Nancy Holloway, née le 11 décembre 1932 à Cleveland (USA), avait repris en français le succès de Dionne Warwick Don't Make Me Over, devenu T'en vas pas comme ça. Tombée amoureuse de la France au point de s'y établir définitivement, la chanteuse enchaînera une dizaine de succès dont Dis-lui que je ne suis pas là en duo avec Nino Ferrer, Dernier baiser, J'ai découvert Paris, Prends garde à toi ... En 1961, la plus américaine des yéyés triomphe à l'ABC. Dans la foulée, elle est l'une des principales invitées du premier numéro de l'émission Âge tendre et tête de bois d'Albert Raisner.

Les débuts au Mars Club et au Blue Note

« Nancy a travaillé avec les plus grands artistes et producteurs internationaux de la musique jazz comme de la variété internationale à l’instar de Sammy Davis Junior, Quincy Jones, et Dizzy Gillespie », a rappelé Christophe Mouty, son filleul et éditeur. 

A Paris, à ses débuts, Nancy Holloway s'est produite dans des clubs de jazz dont les célèbres Mars Club et Blue Note, avant de partir en tournée en Allemagne et au Liban.

Repérée par le comédien André Pousse, elle enregistre son premier 45 tours en 1961 - Le Boogie du bébé - tout en apparaissant dans des longs métrages dont Le Gentleman de Cocody de Christian-Jaque, Jeux de massacre d'Alain Jessua et Le Cri du cormoran le soir au-dessus des jonques de Michel Audiard. En 1964, Nancy Holloway joue son propre rôle dans Cherchez l'idole de Michel Boisrond, partageant l'affiche avec Sylvie Vartan Johnny Hallyday, Charles Aznavour et Eddy Mitchell. De 2006 à 2008, Nancy Holloway a participé à la tournée événement Âge tendre et Têtes de bois avec d'autres idoles yéyé comme Richard Anthony, Demis Roussos et Franck Alamo.

« Je suis la seule responsable de ma carrière en dents de scie. J'ai commis de graves erreurs... J'étais un peu comme une cigale qui chantait en toute insouciance », a-t-elle confié en 1969.