Disparition de Michel Piccoli, monument du cinéma français

Monument du cinéma français, l'acteur Michel Piccoli, célèbre pour ses rôles dans Le mépris, Les choses de la vie ou plus récemment Habemus papam, est décédé le 12 mai à l'âge de 94 ans

Disparition de Michel Piccoli, monument du cinéma français
Michel Piccoli, monument du cinéma français, est mort lundi 18 mai 2020 à l'âge de 94 ans, © AFP / Anne-Christine POUJOULAT

"Michel Piccoli s'est éteint le 12 mai dans les bras de sa femme Ludivine et de ses jeunes enfants Inord et Missia, des suites d'un accident cérébral", indique ce communiqué de la famille de l'acteur. Monument du cinéma, Michel Piccoli avait 94 ans. 

Révélé par Le Mépris de Godard (1963) où il forme un couple de légende avec Brigitte Bardot, l'acteur a promené son physique de séducteur aux sourcils broussailleux dans plus de 150 films, du provocateur de La Grande Bouffe au pape en proie au doute de Habemus papam (2011), son dernier grand rôle à l'écran.

Fils d'un père violoniste et d'une mère pianiste, Michel Piccoli était un grand mélomane. Il a notamment incarné le narrateur dans Oedipus Rex de Stravinsky, un disque enregistré avec Jessye Norman et l'Orchestre symphonique de la radiodiffusion bavaroise sous la direction de Sir Colin Davis. En 1995, pour le soixante-dixième anniversaire de Pierre Boulez, il avait participé à une lecture d'une discussion appelée Pour Pierre Boulez et présentée au festival d'Avignon.  

Thierry Jousse rendra hommage à Michel Piccoli dans les deux prochaines émission deCiné Tempo, le samedi à 13h sur France Musique

D'une remarquable longévité, sa carrière est indissociable des films de Luis Buñuel et de Claude Sautet. Sous la direction du premier, il a interprété des personnages troubles (Le journal d'une femme de chambre, Belle de jour, Le charme discret de la bourgeoisie) avant de devenir une incarnation des Trente glorieuses, immuable clope au bec, chez le second, dans les années 70 (Les choses de la vie, Max et les ferrailleurs, Vincent, François, Paul... et les autres).

Ecclectique dans ses choix, il a également tourné sous la direction de Renoir, Resnais, Demy, Melville, Varda et Hitchcock. Grand, brun, dégarni avec les ans, voix qui tonne ou ensorcelle, ce personnage énigmatique, s'est "régalé à jouer l'extravagance ou les délires les plus troubles, à casser (son) image", disait-il, avant de se lancer lui-même dans la réalisation, à 70 ans.

Son rôle dans La Grande Bouffe de Marco Ferreri, un des plus gros scandales du festival de Cannes, en 1973, en est la preuve. Il y incarne un participant à un séminaire gastronomique se transformant en orgie scatologique et nihiliste.

Son refus des plans de carrière, son côté "anti-star" l'ont amené également à tourner des films d'auteur: Leos Carax, Jean-Claude Brisseau, Jacques Doillon. En 1990, il campait avec gourmandise un personnage de grand bourgeois fantasque dans Milou en mai de Louis Malle.

Peu à peu disparu des écrans, ce grand pudique, né en 1925 dans une famille de musiciens, lèvera un coin du voile à plus de 90 ans dans un livre d'entretiens avec son ami Gilles Jacob (J'ai vécu dans mes rêves). Il y confiait son angoisse de ne plus pouvoir travailler: "On voudrait que ça ne s'arrête jamais et cela va s'arrêter (...) c'est très difficile".

Quatre fois nommé aux César notamment pour La belle Noiseuse de Jacques Rivette en 1992, il n'a jamais été récompensé par l'Académie.

Avec AFP