Décès de Jean-Jacques Perrey, pionnier de la musique électronique

L’artiste français Jean-Jacques Perrey est décédé vendredi 4 novembre à l’âge de 87 ans. Figure phare de la musique électronique, il a été le premier utilisateur du synthétiseur Moog dans un contexte pop.

Décès de Jean-Jacques Perrey, pionnier de la musique électronique
© Randy Yau / Flickr

C’est un pionnier de la musique électronique qui nous a quittés. Le compositeur Jean-Jacques Perrey est décédé à l’âge de 87 ans. « Malheureusement mon père est effectivement mort vendredi 4 novembre d’un cancer foudroyant », a confirmé sa fille Patricia Lerou à l’AFP, après la circulation de l’information dans le monde anglo-saxon. « J’ai répondu jusque très tard cette nuit à des centaines de messages qui me parviennent du monde entier », poursuit-elle.

Jean-Jacques Perrey est né dans le nord de la France en 1929, sous le nom de Jean Leroy. Il s’est fait connaître aux Etats-Unis dans les années 1960 avec l’essor des tout premiers synthétiseurs. « Jean-Jacques a commencé à enregistrer de la musique électronique en 1952, bien avant que le premier synthétiseur Moog soit mis en vente en 1967 », témoigne l’Américain Dana Countryman, dans un hommage à son « ami et compositeur légendaire de musique électronique ».

Premier utilisateur du synthétiseur Moog dans un contexte pop

C’est après quatre années d’études de médecine que Jean-Jacques Perrey se tourne vers la musique, impressionné par un nouvel instrument, l’Ondioline, un orgue électronique précurseur des synthétiseurs. Il en devient un ardent promoteur et accompagne notamment Charles Trenet et Edith Piaf, qui le dirigent vers un producteur américain.

Arrivé aux Etats-Unis en 1960, il rencontre Robert Moog, l’inventeur de l’orgue Moog qui va révolutionner la musique électronique des sixties. Comme pour l’Ondioline dix ans plus tôt, Perrey est le premier utilisateur de Moog dans un contexte pop. Avec Gershon Kingsley, qui composera par la suite le célèbre Popcorn, Il édite des albums pour Vanguard Records, dont Kaleidoscopic Vibrations qui contient le morceau Baroque Hoedown, repris par Disney pour sa parade dans les parcs d’attraction en 1972.

Il forme avec Kingsley l’un des tandems les plus créatifs du milieu des années 1960. Ils enregistrent ensemble deux albums, et une quantité considérable de musiques pour la publicité, la radio et la télévision. Outre leurs propres compositions, The little man from Mars, Girl from Venus, ou Jungle blues from Jupiter, Jean-Jacques Perrey et Gershon Kingsley réécrivent des classiques comme le thème des Parapluies de Cherbourg, Strangers in the night ou Moon river.

Des titres et albums cultes

Après la séparation avec Kingsley, Perrey poursuit une carrière en solo avec plusieurs albums, dont son chef d’œuvre Moog Indigo (1970), sur lequel figure sa recréation du fameux Vol du bourdon de Rimski-Korsakov enregistré avec le bruit de véritables abeilles vivantes reproduit en boucle.

Rentré en France au début des années 70 pour des raisons familiales, Perrey connaît une traversée du désert pendant 20 ans. Il travaille pour des projets de thérapie par la musique avant d’être redécouvert dans les années 1990, notamment avec son titre E.V.A, composé en 1970.

Un hommage musical lui sera rendu le 22 novembre à New York au National Sawdust.

avec AFP